Миссисипский панцирник: среда обитания, особенности внешнего вида и поведения рыбы, размножение и ловля

Миссисипский Панцирник

Миссисипский Панцирник, или Аллигаторова Щука, или Панцирная Щука (англ. Alligator Gar ) – крупная хищная рыба из рода Панцирники семейства Панцирниковые. Самый крупный представитель семейства, одна из самых крупных пресноводных рыб США. Древняя рыба, которая появилась на планете больше 100 миллионов лет назад во времена Мезозойской эры. Таким образом, рыба является ровесником динозавров, которых смогла пережить, пройдя путь не одного ледникового периода. Рыба по форме головы и строению тела напоминает аллигатора, за что и получила свое название. Хотя Миссисипский Панцирник своими размерами и внешним видом, конечно, может внушить страх, однако рыба нападает на людей крайне редко и то, только в целях обороны. Мясо Панцирной Щуки в пищу употребляют редко, её икра ядовита, поэтому в наши дни эту рыбу ловят исключительно из-за спортивного интереса.

Описание: Миссисипский Панцирник, как и другие рыбы семейства, имеет длинное торпедообразное вытянутое тело с похожими на клещи или большой клюв челюстями, усеянными несколькими рядами клыкообразных острых зубов. Тело Панцирной Щуки защищено тяжёлой костистой прочной чешуей ромбовидной формы. Отличительная особенность её в том, что чешуйки не накладываются друг на друга, как у других рыб. Чешуя образует своего рода кольчугу или панцирь и имеет два слоя: внутренний слой – костное основание, внешний слой – ганоиновый, который является своего рода эмалью, благодаря которой чешуйки блестят и гладкие на ощупь. Чешуя Аллигаторовой Щуки ценится многими местными мастерами, из которой с древних времён и по сей день изготавливают ювелирные украшения.
Окрас Миссисипского Панцирника серебристо-зелёный, благодаря которому рыба может подолгу плавать в мутной воде и оставаться при этом незамеченной. Брюшко чаще всего жёлтое или белое. Глаза панцирной рыбы относительно небольшие, круглые. Рыба-аллигатор, как и другие Панцирники, имеет особенный плавательный пузырь, соединённый с пищеводом, наполненный кровеносными сосудами и выполняющий роль лёгкого. Высунув голову из воды, рыба может глотать воздух, который заходит в пузырь и снабжает сосуды кислородом. Благодаря этому Панцирники получили эволюционное преимущество перед другими рыбами и прекрасно чувствуют себя там, где кислорода очень мало, и выживают в условиях, непригодных для существования других рыб. Уникальная у Миссисипского Панцирника и пасть, на планете больше нет рыб с такой длинной челюстью, заполненной очень острыми зубами. В отличие от всех остальных Панцирников, у Миссисипского крупное и более короткое рыло, сжатое с боков. Спинной плавник находится далеко от головы, близко к хвосту, который напоминает большое весло.

Размер: Панцирная Щука является самым крупным представителем семейства и одной из самых больших пресноводных рыб Северной Америки. Самая крупная зарегистрированная пойманная рыба весила 148 кг и имела длину 2.57 м, а в обхвате достигала 1 м 20 см. Неофициальный рекорд для этой рыбы составляет 166 кг. Конечно же, в уловах рыбаков преобладают куда меньшие экземпляры, средним весом от 7 до 25 кг. Однако, нередки поимки рыбин весом более 40 кг.

Места обитания: Миссисипский Панцирник обитает в пресных тёплых реках, озёрах и заливах. Отдает предпочтение стоячим или вялотекущим мутным водам и местам с обильной водной растительностью. Аллигаторова Щука является неприхотливой рыбой и благодаря своей возможности дышать ртом, может выживать в водах с очень неблагоприятным кислородным режимом. Панцирная Щука, к тому же, без проблем переносит солоноватую воду, в следствие чего эта рыба встречается в солончаковых болотах и солоноватых устьях крупных рек. Миссисипский Панцирник держится преимущественно в средних и верхних слоях воды, где отдыхает и охотится.

Образ жизни и повадки: Аллигарова Щука по образу жизни является медлительным одиночным засадным хищником, который может питаться в течении всего дня, но особенно активен в темное время суток. Рыба преимущественно держится в полводы и у поверхности.
Особенностью Миссисипского Панцирника является то, что он может в течение двух часов и более дышать атмосферным воздухом. Эта рыба в дневные часы любит пребывать в состоянии спокойствия у поверхности воды на мелководье, где греется и часто высовывает свой «клюв», чтобы глотнуть воздуха. Благодаря этой поведенческой особенности местные рыбаки легко вычисляют местонахождение этой рыбы.
Так как Аллигаторова Щука огромна и неповоротлива, то охотиться за мелкой шустрой рыбой ей довольно тяжело. Поэтому в арсенале этого прожорливого хищника есть несколько тактик охоты. Панцирник может охотится из своей засады в зарослях водорослей или тростника, стремительно набрасываясь оттуда на добычу; а может, как бревно, неподвижно плавать в полуметре от поверхности воды, а при появлении вблизи какой-то рыбки, мгновенно напасть на неё. Небольшие особи Панцирной Щуки могут выходить на охоту вместе, небольшими стаями. В таких случаях они выстраиваются в цепь или кольцо и гонят стаю мелких рыбок к берегу, набрасываясь на них, когда тем больше некуда плыть. Своими огромными зубами-иголками Аллигаторова Щука хватает намертво добычу поперёк, перекусывает её почти пополам и проглатывает.
Миссисипский Панцирник весьма прожорлив и может питаться постоянно; иногда желудок рыбы достигает таких размеров, что в него может вместиться около 20 килограмм рыбёшки. Очень прожорливыми становятся самки во время икрометания, которое у Панцирной Щуки длится, как правило, с конца весны до середины лета. Икру Аллигаторова Щука откладывает на подводную растительность, как бы приклеивая её к ней. Икра ядовитая, бывает тёмно-зелёного и красного цветов. Спустя неделю из икринок выклёвываются мальки, которые перемещаются к водной поверхности и начинают искать себе еду.
Рост у Панцирной Щуки сравнительно медленный. Половая зрелость наступает у самок после 10 лет жизни, у самцов – после 6 лет. Живут Миссисипские Панцирники в среднем от четверти до полувека.

Питание: Миссисипский Панцирник – хищная прожорливая рыба, которая питается преимущественно мелкой рыбой. В его рацион входят также черепахи, крабы и ракообразные, а также птицы и мелкие млекопитающие. Своими острыми зубами и мощными челюстями Аллигаторова Щука может перекусить даже молодого крокодила. В условиях нехватки основной пищи Панцирник может также питаться падалью.

Спортивное рыболовство: Для рыбаков крупный Миссисипский Панцирник, несомненно, трофей очень желанный. Чаще всего Аллигаторову Щуку ловят мощной поплавочной снастью на живца или куски мертвой рыбы. При этом используют крупный поплавок большой грузоподъемности, мощный стальной поводок длиной около полуметра и крупный тройной крючок. Эту незамысловатую снасть пускают довольно близко от поверхности воды (от 0.5 до 1.5 м). В ожидании поклевки может пройти достаточно большое количество времени, но если Панцирники присутствуют в выбранном рыбаком месте, то поклевка рано или поздно последует. Кроме того, Панцирную Щуку ловят с успехом и на спиннинг, применяя при этом различные поверхностные воблеры.
Рыбу ловят как с берега, так и с лодки. Второй вариант, конечно же, предпочтительнее, ведь существенно возрастает поле для маневрирования. Ввиду того, что Панцирная Щука довольно таки медлительная и не агрессивная, её можно ловить и в одиночку. Если Панцирник попадается внушительных размеров и веса, то втащить его одному в лодку с помощью удочки довольно трудно. В это случае местные рыбаки применяют лассо. Верёвка с петлёй накидывается на жаберные крышки рыбы, лассо затягивается и Панцирника вытаскивают на борт судна.
Панцирную Щуку ловят для азарта и спортивного интереса, поэтому после поимки рыбу почти всегда отпускают обратно в водоём.

Распространение в США: Естественный ареал Миссисипского Панцирника – бассейн нижнего течения реки Миссисипи. В настоящее время эта крупная рыба встречается в основном на юге США в штатах Техас, Луизиана, Миссисипи, Алабама, Джорджия и Флорида. Северная граница ареала проходит по северу штатов Оклахома, Арканзас, Теннесси и Южная Каролина. Не так давно, в начале ХХ века, Панцирная Щука встречалась много севернее – в штатах Огайо, Иллинойс, Айова и Небраска.

Рыба миссисипский панцирник: описание и среда обитания

Миссисипский панцирник, или аллигаторова щука, считается одним из крупнейших представителей пресноводных рыб. Поражающие своей величиной, экземпляры этого животного наводили ужас на местных жителей еще 100 лет назад. Однако, несмотря на устрашающий вид и огромные размеры щуки, для человека она неопасна, хотя существует множество легенд об этом монстре. К счастью, ни одна из них не имеет реального документального подтверждения, а без фактов они – всего лишь мифы.

Миссисипский панцирник – один из самых крупных представителей пресноводных рыб.

Происхождение и ареал

Предки этой величественной рыбы появились на Земле еще в начале Кайнозойской эры, во вторую эпоху палеогенового периода — эоцен, длившуюся примерно с 56 до 33 млн. лет до н. э. В эти времена возникло множество новых отрядов млекопитающих и рыб вследствие резкого потепления климата на планете. Поэтому до наших дней дожила поистине реликтовая рыба, населяющая реки и моря еще задолго до появления человека.

В настоящее время аллигаторова щука обитает в долинах реки Миссисипи и ее притоках в Северной и Центральной Америке, а также в Канаде. Предпочитает солоноватые стоячие и медленнотекущие воды, встречается даже в солончаковых болотистых местностях. Это одна из немногих пресноводных рыб, которая любит селиться в подсоленных водоемах. Иногда представителей этого вида можно увидеть в Карибском море и в окрестностях острова Куба.

Читайте также:  Красный неон: характер пестрой рыбки, трудности в размножении, уход и содержание

Миссисипский панцирник — одна из самых крупных пресноводных рыб, по оценкам специалистов его длина может достигать 3 м при весе свыше 130 кг.

А также ей нравятся заросшие буйной растительностью дельты рек, где щука греется в верхних слоях воды и поглощает кислород из воздуха. Благодаря способности панцирника дышать ртом, ему безразличен уровень аэрации в водоеме.

В семейство панцирников входят 7 ныне существующих видов щук:

  • миссисипская;
  • мексиканская;
  • кубинская;
  • пятнистая;
  • длиннорылая;
  • тупорылый или короткорылый панцирник;
  • флоридская щука.

Самый крупный представитель из них — это миссисипская панцирная щука. Ее размеры достигают 3−4 метров в длину при весе в 160−200 кг.

Описание и особенности щуки

Тело рыбы-аллигатора покрыто очень твердой чешуей ромбовидной формы, напоминающей панцирь, что и послужило источником происхождения ее названия. В целом эта рыба очень похожа на обыкновенную щуку окрасом тела и хвоста и отчасти формой головы. Сильные челюсти панцирника оснащены густопосаженными иглоподобными зубами.

Миссисипского панцирника часто содержат в аквариуме, но из-за крупных габаритов от взрослых особей приходится отказываться, и только в 1000-литровом аквариуме удаётся размножить панцирников.

Питание в естественных условиях

Щука способна перекусить небольшого аллигатора своими мощными челюстями. Однако это лишь предположение, на самом деле эти рыбы не охотятся на крокодилов, предпочитая небольших ракообразных и рыб. Хотя при недостатке пищи рыбы-аллигаторы переходят на черепах, крабов и даже падаль.

Панцирник считается очень медлительным хищником, который любит охотиться в одиночку из засады — преимущественно в ночное время. Хотя он может питаться и днем. Вообще аллигаторова щука — очень прожорливый хищник, несмотря на то что растет она сравнительно медленно. В связи с неповоротливостью панцирник приспособился использовать несколько тактик для успешной охоты.

  1. Щука устраивает засаду в чаще водорослей и камыша. Когда потенциальная жертва подплывает относительно близко, она делает резкий рывок и хватает ее.
  2. Панцирник может долгое время, подобно бревну, стоять без движения в средних слоях водной толщи, поджидая, когда добыча приблизится на короткое расстояние.
  3. Молодняк небольшого размера охотится стаями, выстраиваясь в ряд и загоняя мелких рыбешек ближе к берегу. Как только им становится некуда плыть, хищники набрасываются на них, перекусывая пополам и заглатывая.

Ест щука очень много, ее желудок способен вместить более 20 кг рыбы.

Панцирник считается видом, находящимся в критическом состоянии, на грани исчезновения, причем влияние на снижение численности этих щук оказывает больше уменьшение объемов корма, нежели промысловый вылов.

Хотя, безусловно, на эту рыбу тоже активно охотятся браконьеры из-за прекрасного вкуса ее нежного мяса.

Половое созревание и размножение

Половой зрелости самцы достигают в шестилетнем возрасте, а самки — после 10 лет. Примечательна и продолжительность жизни представителей этого семейства — самки способны прожить 50 лет, самцы же — не более 30. Размножаясь, представители семейства Панцирных откладывают ядовитую икру красного или зеленого цвета на флору водоема. Период нереста длится с конца весны до середины лета.

Голова панцирника над водой напоминает аллигаторову, поэтому иногда люди пугаются, спутав его с опасной рептилией. Однако рыбаки используют эту привычку для вычисления места его стоянки.

Ловля пресноводной рыбы

Панцирник представляет огромную ценность для спортивного рыболовства, так как трофей весьма внушительный. Рыбалка, как спорт, предполагает вылов рыбы при помощи безопасных для нее снастей — например, мощной поплавочной удочки, приманкой в данном случае с успехом может послужить живец или куски рыбы.

После нескольких фотографий и видеосъемки гигантскую щуку обычно отпускают на волю в водоем.

Питается преимущественно мелкой рыбой, а также черепахами, крабами и ракообразными, птицами и мелкими млекопитающими.

Для удочки используют большой поплавок, крепкий стальной поводок в полметра длиной и крупный тройной крюк с наживкой. Можно применять и спиннинг с поверхностными воблерами большого размера.

Снасть опускают в среднем на метровую глубину, так как щуки держатся ближе к верхним слоям воды. В ожидании клева придется запастись терпением, панцирник не любит спешки и может сидеть в засаде по несколько часов. Желательно рыбачить с лодки, так удобнее маневрировать.

Панцирная щука обладает флегматическим характером и при поимке не проявляет агрессии, поэтому ее ловлей можно заниматься даже в одиночку. Чтобы вытащить крупную особь из воды, применяют лассо — веревку накидывают под жаберные крышки и затягивают, так панцирника гораздо легче затащить на борт лодки.

Если Вам понравилось видео — поделись с друзьями:

Щука-аллигатор – плод странной любви и мечта рыбаков

Барракуды, акулы, медузы… – это обычные подозреваемые, когда говорят об опасных и хищных подводных обитателях. Но среди различных видов пресноводных рыб, “хулиганистых” на ум приходит не так много. Одним из таких жителей глубин пресноводных водоемов является Миссисипский панцирник или аллигаторовая щука.

Ровесница динозавров

Эта рыбина не имеет отношения к аллигатору, но, несомненно, является Голиафом среди пресноводных рыб. Аллигаторовая щука считается древним или примитивным представителем водных видов, поскольку ее существование восходит к доисторическим временам.

Их часто называют «живыми окаменелостями». Физиология миссисипского панцирника происходит от его предков. Они являются членами древнего отряда оребренной рыбы, существовавшего с конца мелового периода, сотни миллионов лет назад, когда динозавры все еще ходили по Земле.

Как она выглядит?

Аллигаторовая щука, принадлежащая к семейству рыб Gar или Lepisosteidae, является самой крупной пресноводной рыбой в Северной и центральной Америке. Она очень крепкая и выносливая.

Аллигаторовые щуки являются рекордсменами, с точки зрения размера. Уроженец Миссисипи поймал экземпляр длиной 8,5 футов (2,57 м), который весил целых 150 кг или 330 фунтов, с помощью сети. Самая большая пойманная аллигаторовая щука весила 350 фунтов или 160 кг!

Ее морда короткая и широкая, как у аллигатора, с двух сторон верхней челюсти оснащена двумя рядами длинных, тонких похожих на клыки зубов. Миссисипский панцирник рывком хватает свою добычу боковым захватом, и, глубоко прокусив удерживает.

У аллигаторовой щуки длинное тело цилиндрической формы, напоминающее торпеду или ракету, с чешуйчатым покрытием из толстых ромбовидных, взаимосвязанных чешуек. Эта грубая, жесткая, похожая на доспехи, чешуя, которая когда-то использовалась индейцами для изготовления наконечников стрел, делает рыбу грозным противником. Немногие даже острые предметы могут проникнуть сквозь такой панцирь. Говорят, что при ударе по нему топором или ножом летят искры!

Спинной и анальный плавники расположены вблизи хвоста. Хвост асимметричный, закругленный. Миссисипский панцирник – медленный, но уверенный представитель морских хищников.

Верхняя часть тела имеет темно-коричневый или оливково- грязно-зеленый окрас. Его нижняя сторона – более светлая, желтоватая или беловато-зеленая. На плавниках есть овальные черные пятна или точки. У молодых аллигаторовых щук на спине – светлые полоски, на теле тоже несколько пятен и полос.

Где живет?

Миссисипский панцирник – классический пример «выживания сильнейших». У этого вида есть плавательный пузырь, который они могут заполнять воздухом, дополнительно к дыханию жабрами, в среде с низким содержанием кислорода.

Среда обитания аллигаторовой щуки состоит из медленных водоемов, озер, крупных спокойных рек, и заливов. Они очень терпимы к высоким уровням солености и могут обитать в солоноватых или соленых водоемах.

Аллигаторовую щуку можно встретить в водоемах в юго-восточных штатах США, Луизиане, Миссисипи, Алабаме, Теннесси, Арканзасе и других штатах побережья Мексиканского залива, включая Мексику. Они попадаются в водоемах Индонезии, Японии, Гонконга и Малайзии, но такие явления редки и рассматриваются как необычные инциденты.

Размножение

Миссисипский панцирник очень медленно растет. Самцы готовы к спариванию в 6 лет, а самки – только в 11 лет. Не так много известно об их размножении и репродуктивных циклах. Нерест происходит весной и в начале лета в неглубоких заливах чтобы молодняк был защищен от хищников.

Самка откладывает темно-зеленые яйца, самец их оплодотворяет, они прилипают к растительности и камням, а через шесть-восемь дней появляются мальки. Самка способна производить до 77 000 яиц одновременно

Особенности охоты

Безмолвный и смертоносный – такая аналогия кажется подходящей для этих водных хищников. Их способ охоты – лежать и ждать, а затем атаковать броском, или устроив засаду на добычу, схватить ее боковым захватом, и бить, мотая своей огромной головой из стороны в сторону. Он предпочитает мелкие озера, тихие водоемы и заводи крупных рек. Выживает в жарких и стоячих водах.

Часто можно увидеть, как миссисипский панцирник неподвижно лежит на воде, напоминая бревно или корягу. Он всплывает на поверхность, чтобы вытеснить газы и набрать воздух в плавательный пузырь, а также чтобы, лежа, терпеливо выжидать, когда мимо проплывет вкусный и глупый кусок пищи.

Чем питается?

Их основная добыча – рыба, но могут есть водоплавающих и мелких птиц, черепах, мелких млекопитающих и даже подбирать мертвых морских животных. Такие виды, как синие крабы, являются фаворитами.

Враги

Мало кто из хищников готов сразиться с таким большим, жестоким и подлым врагом. Молодняк этой рыбы является относительно легкой добычей, но, как только они достигнут зрелости, единственным врагом аллигаторовой щуки останется только американский аллигатор.

Щука и человек

Возможно, самый смертоносный враг этой рыбы – человек. Несмотря на их внушающие страх размеры и хищное поведение, не было зарегистрировано ни одного случая нападения миссисипского панцирника на людей.

Читайте также:  Рыбы Красного моря: какие виды водятся и их название, каталог опасных обитателей

Производственная деятельность, такая как строительство плотин и выемка грунта, а также неконтролируемое рыболовство, привели к уничтожению естественной среды обитания этих пресноводных жителей и к истреблению аллигаторной щуки на большей части ее исторического ареала.

Теперь они выживают на юге США и в Мексике – в пресноводных и солоноватовых болотах, устьях рек и заливах вдоль побережья Персидского залива.

В течение почти полувека аллигаторовая щука считалась «мусорной рыбой», которую не стоит ловить из-за костей и жесткой чешуи, а также «вредным видом», из-за склонности охотиться на спортивную рыбу. Однако, многие все еще пытаются ловить миссисипского панцирника и ценят его боевые способности. Несмотря на это, аллигаторовая щука играет важную экологическую роль в качестве вершинных хищников на многих водных путях.

Последние десять лет особое внимание уделялось важности этих рыб для экосистем, в которых они обитают. В результате, аллигаторовым щукам была предоставлена защита путем ограниченного лицензирования на лов. Несколько государственных и федеральных агентств по ресурсам проводят мониторинг их численности в дикой природе и инициируют программы по информированию общественности.

Аллигаторовую щуку можно держать в качестве домашнего животного в аквариуме, но из-за его большого размера и пищевых привычек за ними трудно ухаживать.

Этот водный вид является древним, редким, великолепным представителем живой природы, и к нему следует относиться с уважением.

Панцирная щука – миссисипский панцирник – в аквариуме через 100 миллионов лет

Впервые увидев рыбацкий трофей длиной под два метра и весом 59 килограмм (рис. 1), трудно поверить, что рыбы этого вида не редки в домашних аквариумах.

Рис. 1. Такая увесистая добыча досталась двум рыболовам из штата Техас в 2004 г. (Фото Clinton & Charles Robertson, по лицензии CC-BY-SA)

Однако это правда, в юном возрасте миссисипский панцирник – симпатичная аквариумная рыба (рис. 2), очень похожая на всем знакомую обыкновенную щуку.

В Соединённых Штатах Америки, где главным образом обитает эта рыба, её именуют аллигатором гаром (Alligator gar). Научное название – Atractosteus spatula. Народных наименований много, например – миссисипский панцирник, аллигаторова щука. Сходство широкой морды и длинных острых зубов рыбы с американским аллигатором действительно просматривается (рис. 3).

Миссисипский панцирник – уникальная рыба, которая живёт и не меняется сто миллионов лет. Эти живые ископаемые наряду со скатами и акулами сохранили спирально завитую складку средней кишки, а также возможность дыхания не только в воде, но и на воздухе.

Распространение

Прилагательное «миссисипский» в названии рыбы указывает на основной ареал её обитания. Естественный диапазон распространения – это нижнее течение реки Миссисипи, побережье Мексиканского залива южной части Соединённых Штатов и Мексики (рис. 3).

Рис. 4. Распространение аллигатора гара в Центральной и Северной Америке. Источник: discoverlife.org

Миссисипские рыбы-аллигаторы отдают предпочтение водоемам без течения, либо спокойным рекам. Нередко можно встретить их и в крупных реках, а также в солоноватых заводях. Панцирники, обитающие в бассейне Миссисипи, более комфортно чувствуют себя в солёной воде, чем другие местные виды рыб.

Несколько находок аллигатора гара зарегистрировано за пределами Америки. Особей длиной от полутора до двух метров находили в Туркменистане, Гонконге, Сингапуре, Индии. Полагают, что это результат деятельности любителей аквариумов и владельцев частных прудов.

Особенности строения

Аллигатор гар является одним из крупнейших пресноводных видов рыб в Северной Америке. В 2011 году официально был зарегистрирован гигант 2,57 м в длину, весом 148 кг. Возраст этой особи оценивают в диапазоне 50 – 70 лет. Средний срок жизни рыб – 40 лет.

Гары имеют торпедообразную форму тела (рис. 5), у взрослых особей широкие головы, короткие широкие морды и двойной ряд острых зубов на верхней челюсти. Зубы нижней челюсти входят в пазы между двумя верхними рядами. Цвет рыб, как правило, коричневый или оливковый с более светлой серой или жёлтой брюшной поверхностью. Спинной и анальный плавники расположены в задней части тела, хвостовой плавник несимметричный.

Рис. 5. Молодой миссисипский панцирник в салоне Аква Лого.

Кожу покрывает слой толстой, ромбовидной и почти непроницаемой чешуи – ножу не поддаётся. Она защищает аллигатора гара от настоящих аллигаторов. Других врагов (кроме людей) у взрослых панцирников нет. Челюсти тоже особенные, сравнить их можно с клювом (рис 6). Они помогают рыбе захватывать и удерживать добычу перед заглатыванием.

Рис. 6. Клювообразные челюсти панцирника

Большие выпуклые глаза обеспечивают рыбе бинокулярное зрение и почти круговой обзор (рис. 7).

Рис. 7. Расположение органов зрения панцирника

Особенность миссисипского панцирника заключается в удивительном строении внутренних органов. В отличие от большинства других видов рыб аллигатор гар имеет развитую сосудистую сеть плавательного пузыря. Кровеносные сосуды проходят по всему плавательному пузырю и соединяются с пищеводом. Таким образом пузырь не только обеспечивает плавучесть, но и позволяет рыбе дышать воздухом. Поэтому они могут обитать в водоёмах, в которых большинство других рыб умерли бы от удушья. Недостаток кислорода в воде наблюдается довольно часто на озёрах в южной части Соединённых Штатов в течение жарких летних месяцев.

Питание

У миссисипских панцирников очень хороший аппетит. Добыча, попавшая в мощные челюсти, сначала захватывается поперёк тела (рис. 8), а потом короткими боковыми рывками поворачивается головой к глотке и проглатывается. Такой же принцип захвата жертвы во время охоты использует обыкновенная щука. Взрослые особи едят все, что встретится. Рыбы, черепахи, ракообразные, птицы, мелкие млекопитающие, иногда и падаль – все попадает на обеденный стол этого хищника. Для охоты рыба использует метод засады. Она таится где-нибудь в речных зарослях, поджидая жертву, а затем резким боковым движением захватывает добычу челюстями. Молодые рыбы обычно охотятся коллективно. Загоняют жертву к берегу реки, набрасываются на неё и съедают.

Рис. 8. Захват добычи

Размножение

У аллигатора гара продолжительная жизнь и позднее созревание. Большинство самок достигает половой зрелости на втором десятке лет жизни, самцы созревают раньше. Подготовка к нересту начинается весной с увеличением фотопериода, повышением температуры и уровня воды в дождливый сезон. Переполненные реки затапливают наземную растительность, что обеспечивает защиту и питательную среду обитания личинкам и малькам. Когда температура воды достигает примерно 23 °C, половозрелые особи перемещаются на травянистые отмели. Здесь происходит нерест. Плодовитость самок высокая – 4,1 яйца на грамм веса тела. Икра самки и сперма одного или нескольких самцов выпускаются в толще воды, липкие оплодотворённые яйца приклеиваются к затопленной растительности. Через пару недель самостоятельно живущие мальки уже питается планктоном, беспозвоночными, амфибиями и рыбой.

Промысловое значение

Серьёзного промыслового значения дикая популяция панцирника не имеет из-за малочисленности. Его вылавливают ради экстрима, спортивного интереса. Рыбаки любят фотографироваться со своими трофеями, обязательно указывая их размеры. Сокращение популяции аллигатора гара привело к необходимости регулирования вылова. Аллигатор гар имеет высокий выход мяса – белого филе и небольшой процент отходов по отношению к массе тела. Икра гара ядовита, но мясо продаётся оптовым торговцам, а также в розницу в супермаркетах с ценами, начиная примерно от 7 долларов США за килограмм. Существует также небольшое кустарное производство изделий из шкур рыбы вроде сумок, кошельков и т.д.

Панцирники считаются перспективными объектами аквакультуры, особенно в развивающихся регионах. Этому способствует быстрый рост, устойчивость к болезням, лёгкая адаптация молоди к искусственным кормам, нетребовательность к высокому качеству воды. А способность дышать атмосферным воздухом исключает дорогостоящие системы аэрации и упрощает технологии выращивания, обычно используемые в аквакультуре. В южной части Соединённых Штатов, в Мексике и на Кубе созданы маточные стада, искусственно выращенная рыба уже стала там популярным продуктом питания.

Панцирная щука в аквариуме

Большой размер, которого достигают взрослые панцирные щуки, не является препятствием для содержания таких рыб в общественных аквариумах и зоопарках (рис. 9, 10).

Рис. 9. Панцирник в океанариуме Москвариум, ноябрь 2015 г.

Рис. 10. Та же рыба в июле 2016 г.

Конечно, возможности океанариума и обычного аквариумиста несопоставимы, однако и дома можно завести реликтовую рыбу. Она 100 миллионов лет ждала вашего решения.

Вам потребуется аквариум объёмом не менее 150 литров, а лучше побольше. Покупайте молодь менее 30 сантиметров длиной. Если вы не сможете постоянно кормить аллигатора гара живой рыбой, то и не приучайте его к такой диете. Он может отказаться от другой пищи и умереть. Кормите размороженной рыбой, как это делают в Салоне Аква Лого. Учтите, что при посадке нескольких панцирников, отличающихся размером, у вас со временем останется один – самый крупный. Они очень агрессивны и не брезгуют каннибализмом. Также в аквариум не стоит подселять другие виды рыб меньшего размера – они станут добычей панцирника. Гары привязываются к хозяину почти как собаки. В интернете есть видео, на котором довольно крупный панцирник подставляет хозяину голову и бока для поглаживания и почёсывания. Удивительное зрелище!

© Аква Лого
Фото и текст: Николай Сафонов

Аллигаторовая щука

Аллигаторовую щуку вполне можно назвать речным монстром. Там, где эта рыба обитает, ее еще называют миссисипским панцирником. Относится она к семейству панцирниковых и считается наикрупнейшим представителем данного семейства, населяющим пресные водоемы. Как правило, панцирник распространен в Центральной и Северной Америке.

Читайте также:  Крапчатый сомик: общие сведения и совместимость с другими видами, содержание и уход, размножение коридорасов

О том, в каких условиях обитает аллигаторовая щука, а также о характере ее поведения и особенностях лова этого речного монстра, можно прочитать в этой статье.

Аллигаторовая щука: описание

Аллигаторовая щука считается настоящим монстром, населяющим водоемы Центральной и Северной Америки, так как может вырастать до огромных размеров.

Внешний вид

По внешнему виду аллигаторовая щука мало чем отличается от зубастой хищницы, которая водится в водоемах центральной полосы. При этом, она может иметь достаточно большие размеры.

Всем известно, что миссисипский панцирник входит в список самых больших пресноводных рыб. Эта щука в длину может вырастать до 3-х метров, и иметь при этом массу в 130 килограммов. Такое огромное тело практически заковано в «броню», состоящую из крупной чешуи. Кроме этого, у этой рыбы следует отметить наличие огромных челюстей, по форме напоминающих челюсти аллигатора, о чем свидетельствует название этой рыбы. В этой огромной пасти можно найти целый ряд зубов, острых как иглы.

Другими словами, миссисипский панцирник – это что-то среднее между хищной рыбой и крокодилом. В связи с этим, стоит отметить, что находиться рядом с этой хищной рыбой не так уж и приятно, да и не очень комфортно.

Среда обитания

Как уже упоминалось выше, эта рыба предпочитает водоемы Центральной и Северной Америки и, в частности, низовья реки Миссисипи. Кроме этого, аллигаторовая щука, водится в северных штатах Америки, таких как Техас, Южная Каролина, Алабама, Оклахома, Теннеси, Луизиана, Джорджия, Миссури и Флорида. Еще не так давно этот речной монстр встречался и в более северных штатах, таких как Кентукки и Канзасе.

В основном, миссисипский панцирник выбирает водоемы со стоячей водой, либо с медленным течением, выбирая тихие заводи рек, где вода отличается слабой соленостью. В штате Луизиана этот монстр встречается в солончаковых болотах. Рыба предпочитает держаться ближе к поверхности воды, где она прогревается под лучами солнца. Кроме этого, на поверхности воды щука дышит воздухом.

Поведение

У миссисипского панцирника довольно мощные челюсти, которыми он может перекусить на две половинки даже молодого крокодила.

При этом, следует заметить, что это ленивая и довольно-таки медлительная рыба. Поэтому, нападение этой рыбы на аллигаторов и тем более на человека, не отмечено. Рацион питания этого хищника состоит из не большой рыбы и различных ракообразных.

Интересен тот факт, что аллигаторовую щуку можно содержать в аквариуме. При этом, необходимо иметь емкость на 1000 литров и не меньше. Кроме этого, сюда же можно подсаживать рыбу соответствующих размеров, иначе этот обитатель поест всех других обитателей аквариума.

Рыбалка на аллигаторовую щуку

Каждый рыболов, как любитель, так и профессионал был бы безгранично рад, если бы ему удалось поймать этого хищника. При этом, следует отметить, что размеры хищника предполагают использование достаточно мощных и надежных снастей, так как сопротивляется панцирник изо всех сил, да и соответствующие размеры рыбы указывают на то, что это достаточно сильная рыба. В последнее время любительская рыбалка на миссисипского панцирника приобрела угрожающие размеры, что привело к снижению популяции этой уникальной рыбы.

Как правило, среднестатистический вес каждой пойманной особи находится в пределах 2-х килограммов, хотя изредка на крючок попадаются и более крупные особи.

Аллигаторовая щука, в основном ловится на живца. Причем, ждать долго поклевку не приходится. Несмотря на это, не следует сразу же осуществлять подсечку. Это связано с тем, что пасть у рыбы длинная и достаточно прочная для того, чтобы пробить ее крючком. Поэтому, приходится ждать, пока щука не заглотит приманку глубоко и лишь после этого понадобится мощная размашистая подсечка, которая позволит поймать рыбу.

Миссисипского панцирника лучше ловить с лодки, причем обязательно с помощником. Чтобы затянуть пойманную рыбу в лодку пользуются веревкой, которую набрасывают петлей на жаберные крышки. Такой способ позволяет без проблем затащить этого монстра в лодку, без повреждений снасти и без различных повреждений, как рыбы, так и рыболова.

Аллигаторовая щука – это уникальная пресноводная рыба, которая представляет что-то среднее между рыбой и крокодилом. Несмотря на свой грозный вид, не отмечено нападений на человека, а также на таких же крупных обитателей водоема, вроде того же аллигатора.

Поймать речного монстра, длиной 2-3 метра – это мечта любого рыболова, как любителя, так и профессионала. При этом, следует знать, что рыбалка на аллигаторовую щуку требует особой подготовки и набора снастей, поскольку бороться с этой рыбой совсем не просто.

МИССИСИПСКИЙ ПАНЦИРНИК, ИЛИ РЫБА-АЛЛИГАТОР (Atractosteus spatula)

Миссисипский панцирник (лат. Atractosteus spatula) — один из видов крупных рыб семейства панцирниковых, распространённых в Северной и Центральной Америке. Она может достигать в длину 4,5 метров, и внешне очень похожа на аллигарато. В результате чего она получила свое второе название – рыба-аллигатор.

Семейство — панцирных щук (Lepisosteidae) насчитывает семь ныне живущих видов рыб:

  • Миссисипский панцирник (Atractosteus spatula)
  • Кубинский панцирник (Atractosteus tristoechus)
  • Мексиканский панцирник (Atractosteus tropicus)
  • Пятнистая панцирная щука (Lepisosteus oculatus)
  • Длиннорылый панцирник (Lepisosteus osseus)
  • Тупорылый панцирник (Lepisosteus platostomus)
  • Флоридский панцирник (Lepisosteus platyrhincus)

Миссисипский панцирник является самым крупным представителем этого семейства.

Обитают в основном в пресной воде на востоке Северной и Центральной Америки, некоторые заходят в соленую или морскую на Карибских островах и о. Куба. Они предпочитают небольшие теплые заливы, озера и речки, сильно заросшие травой.

Часто греются у поверхности в спокойной воде и дышат атмосферным воздухом.

Челюсти хищника образуют «клюв» с длинными рядами игловидных зубов, а тело заключено в броню из ромбовидной толстой чешуи. Порой местные жители принимают эту рыбу за крокодила

Эта рыбка имеет множество названий: гаспар, панцирник, панцирник-аллигатор, ганоид.

Внешний вид панцирной щуки напоминает нам о том, что время оказалось над ней не властно. Сегодня эти рыбы выглядят так же, как и 150 миллионов лет назад, когда они жили по соседству с динозаврами.

Рыба имеет удлиненное тело, которое покрыто прочной чешуей, похожей на панцирь. Чешуя состоит из двух слоев: внутри – костное основание, а снаружи – слой ганоина, своеобразной эмали, которая придает ей гладкость и блеск.

Панцирная щука может вырасти до 4,5 метров в длину, а обхват ее туловища составляет порядка 1 метра. Эти рыбы – тяжеловесы. Они могут весить порядка 100 килограммов.

Из-за того, что рыба обитает в мутных водах, ей необходимо очень хорошее зрение. Поэтому глаза у рыбы довольно большие. А ее камуфляжная зеленовато-серебристая окраска позволяет оставаться незамеченной в воде.
Панцирные щуки обладают уникальным плавательным пузырем. Он весь пронизан кровеносными сосудами и соединен с пищеводом, поэтому этот орган может выполнять функцию легкого. Поднимаясь на поверхность воды, рыба делает глоток воздуха, который попадает в пузырь. Кислород распространяется по кровеносным сосудам. Благодаря такой системе дыхания, они могут спокойно существовать в теплой воде, где содержание кислорода минимально. Такая особенность позволяет ей выжить в таких условиях, где другим рыбам будет трудно существовать.

Пасть гаспара очень похожа на пасть аллигатора, такая же длинная и вооруженная острейшими зубами, которые как по маслу входят в тело добычи.

Панцирная щука – единственная на земле рыба, обладающая такой длинной челюстью. Ее длина может достигать 30-45 сантиметров. Своими мощными челюстями она впивается в тело добычи мертвой хваткой. Сначала она хватает ее поперек тела и чуть ли не перекусывает пополам, а затем переворачивает ее и заглатывают свою тушу целиком. Такой способ захвата похож на действия щуки во время охоты.

Основной добычей становятся ослабленные и больные рыбы, но она не прочь отведать и крабов. Они являются основной пищей для мелких особей, а вот более крупные экземпляры привлекает добыча покрупнее – птицы и мелкие животные.

Рыба-аллигатор очень прожорлива и готова есть не переставая. Ее желудок растягивается до такого состояния, что в нем может поместиться до 20 килограммов рыбы. Особенно прожорливы самки в период размножения.

Из-за своих огромных габаритов рыба-аллигатор слегка неповоротлива, и не может гоняться за шустрой рыбешкой. Поэтому она выработала несколько тактик для охоты. Одной из них является охота из засады. Вторая – сплавление по течению реки, словно бревно. Она спокойно плывет по течению, без лишних движений. И как только замечает в ближайшем окружении рыбу, молниеносно атакует ее.

Небольшие особи охотятся коллективно. Выстроившись кольцом, гаспары загоняют стаю рыб к берегу, и когда рыбе уже некуда дальше плыть, набрасываются на нее.

Мясо гаспара употребляется редко, а вот икру вообще трогать не следует – она содержит ядовитее вещества. Поэтому рыбу больше вылавливают ради спортивного интереса и экстремальных ощущений, а не для промыслового значения. Ведь поймать такого гиганта не каждому под силу.

Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Костные рыбы
Отряд: Панцирникообразные
Семейство: Панцирниковые (Lepisosteidae)
Род: Панцирники
Вид: Миссисипский панцирник (лат. Atractosteus spatula)

Ссылка на основную публикацию