Где обитает латимерия: описание кистеперой рыбы, сохранившейся благодаря естественному отбору

Латимерия

Латимерия – единственная дожившая до наших дней представительница древнего отряда целакантообразных. Потому она уникальна – присущие ей особенности больше не выявлены, и её изучение раскрывает загадки эволюции, ведь она очень похожа на предков, плававших по морям Земли в глубокой древности – ещё до выхода на сушу.

Происхождение вида и описание

Целакантообразные появились около 400 миллионов лет назад и некогда этот отряд был многочисленным, но до наших дней сохранился только один его род, включающий два вида. Потому латимерии считаются реликтовой рыбой – живым ископаемым.

Раньше учёные полагали, что за все эти годы латимерии почти не претерпели изменений, и мы видим их такими же, какими они были в глубокой древности. Но после генетических исследований было установлено, что эволюционируют они с нормальной скоростью – а ещё выяснилось, что они ближе к четвероногим, чем к рыбам.

Целакантообразные (в просторечии целаканты, хотя учёные так называют только один из родов этих рыб) имеют очень длительную историю и породили множество самых разных форм: размеры относящихся к этому отряду рыб колебались от 10 до 200 сантиметров, у них были тела самых разных форм – от широкой до угреобразной, сильно различалось строение плавников и были другие характерные особенности.

Видео: Латимерия

Из хорды у них развилась эластичная трубка, сильно отличающаяся от той, что имеют другие рыбы, строение черепа также специфическое – на Земле больше не сохранилось животных со сходным. Эволюция завела целакантов очень далеко – именно поэтому, даже лишившись статуса не изменявшейся эпохами рыбы, латимерии сохранили огромную научную ценность.

Пик распространения целакантов по нашей планете, как считается, пришёлся на триасовый и юрский периоды. На них выпадает наибольшее число археологических находок. Сразу после достижения этого пика большая часть целакантов вымерла – во всяком случае, более поздних находок просто нет.

Считалось, что они вымерли задолго до динозавров. Тем удивительнее для учёных оказалось открытие: они водятся на планете до сих пор! Случилось оно в 1938 году, а год спустя вид Latimeria chalumnae получил научное описание, сделано оно было Д. Смитом.

Латимерий принялись активно изучать, установили, что они обитают около Коморских островов, но даже так ещё 60 лет не подозревали, что в совсем другой части света, в морях у Индонезии, обитает второй вид – Latimeria menadoensis. Его описание было сделано в 1999 году группой учёных.

Внешний вид и особенности

Фото: Рыба латимерия

У коморского вида окрас сине-серый, на теле много крупных светло-серых пятен. Именно по ним их различают – у каждой рыбы собственный рисунок. Эти пятна походят на оболочников, живущих в тех же пещерах, что и сами латимерии. Так окраска позволяет им маскироваться. После смерти становятся коричневыми, а для индонезийского вида это нормальный цвет.

Самки крупнее самцов, они могут дорастать до 180-190 см, самцы же – до 140-150. Весят 50-85 килограмм. Только рождённая рыбка уже довольно крупная, примерно 40 см – это отбивает интерес многих хищников даже к малькам.

Скелет латимерии очень похож на тот, что имели её ископаемые предки. Примечательны лопастные плавники – их целых восемь, парные имеют костные пояса, из таких же в древности развились плечевой и тазовый пояса у позвоночных после выхода на сушу. Эволюция хорды у целакантов протекала своим путём – вместо позвонков у них появилась довольно толстая трубка, в которой находится жидкость под высоким давлением.

Уникальна и конструкция черепа: внутренний сустав делит его на две части, в результате латимерия может и опускать нижнюю челюсть, и поднимать верхнюю – за счёт этого ротовое отверстие у неё больше и эффективность всасывания выше.

Мозг у латимерий очень маленький: его вес всего несколько грамм, и он занимает полтора процента от черепной коробки рыбы. Зато они имеют развитый эпифизарный комплекс, благодаря чему обладают хорошей фоторецепцией. Способствуют этому и крупные светящиеся глаза – они хорошо приспособлены к жизни в темноте.

Также латимерия имеет и множество других уникальных черт – это очень интересная для изучения рыба, в которой исследователи открывают всё новые особенности, способные пролить свет на некоторые секреты эволюции. Ведь во многих отношениях она почти такая же, какими были древнейшие рыбы из времён, когда высокоорганизованной жизни на суше вообще не было.

На её примере учёные могут видеть, как работали древние организмы, что гораздо эффективнее, чем изучать ископаемые скелеты. Тем более, их внутренние органы вообще не сохраняются, и до открытия латимерии приходилось лишь предполагать, как они могут быть устроены.

Интересный факт: В черепе латимерии есть желатинная полость, благодаря которой она способна улавливать даже малые колебания электрического поля. Потому ей не нужен свет, чтобы чувствовать точное местонахождение жертвы.

Где обитает латимерия?

Фото: Кистеперая рыба латимерия

Известно три основных области её обитания:

  • мозамбикский пролив, а также территория немного севернее;
  • близ берега ЮАР;
  • рядом с кенийским портом Малинди;
  • море Сулавеси.

Возможно, этим дело не ограничивается, и она живёт ещё в какой-нибудь глухой части света, ведь последняя область её обитания была открыта совсем недавно – в конце 1990-х. При этом она отстоит от первых двух очень далеко – а потому ничто не мешает обнаружиться ещё одному виду латимерий вообще на другом конце планеты.

Раньше всего, примерно 80 лет назад, латимерию обнаружили у места впадения в океан реки Чалумна (отсюда и название этого вида на латыни) близ берега ЮАР. Быстро выяснилось, что этот экземпляр был занесён из другого места – района Коморских островов. Именно рядом с ними латимерий обитает больше всего.

Но позднее обнаружилось, что и у берега ЮАР всё-таки обитает собственная популяция – они живут в Содвана-бей. Ещё одна была найдена рядом с берегом Кении. Наконец, был открыт второй вид, обитающий на большом расстоянии от первого, в другом океане – близ острова Сулавеси, в одноимённом море, в Тихом океане.

Сложности с обнаружением латимерии связаны с тем, что она живёт на глубине, при этом исключительно в тёплых тропических морях, побережья которых обычно развиты довольно слабо. Лучше всего чувствует себя эта рыба, когда температура воды составляет примерно 14-18 °C, а в районах, которые она населяет, такая температура на глубине от 100 до 350 метров.

Поскольку питания на таких глубинах довольно мало, по ночам латимерия может подниматься повыше чтобы перекусить. Днём вновь погружается или и вовсе отправляется отдыхать в подводные пещеры. Соответственно, они выбирают места обитания, где подобные пещеры легко отыскать.

Потому так любят окрестности Коморских островов – из-за давней вулканической активности там появилось много подводных пустот, что очень удобно для латимерий. Есть и ещё одно важное условие: они обитают только в тех местах, где через эти пещеры в море попадает пресная вода.

Теперь Вы знаете где живет кистеперая рыба латимерия . Давайте же посмотрим, что она употребляет в пищу.

Чем питается латимерия?

Фото: Современная латимерия

Это хищная рыба, но плавает она медленно. Это предопределяет её рацион – в основном он состоит из мелкой живности, не способной уплыть даже от неё.

  • рыба средних размеров – бериксовые, луцианы, кардиналы, угри;
  • каракатицы и прочие моллюски;
  • анчоусы и другая мелкая рыбёшка;
  • небольшие акулы.

Латимерии ищут пищу в тех же пещерах, где обитают большую часть времени, плавая у их стенок и всасывая в себя добычу, таящуюся в пустотах – строение черепа и челюстей позволяет им всасывать пищу с большой силой. Если её оказывается недостаточно, и рыба ощущает голод, то ночью она выплывает наружу и ищет пропитание ближе к поверхности.

Крупную добычу она может хватать – для этого предназначены зубы, пусть и мелкие. При всей своей медлительности, если уж латимерия захватила добычу, вырваться будет сложно – это рыба сильная. А вот для укусов и разрывания мяса её зубы не приспособлены, так что приходится глотать жертву целиком.

Естественно, переваривается она долго, для чего латимерия имеет хорошо развитый спиральный клапан – специфический орган, присущий лишь нескольким отрядам рыб. Переваривание в нём длительное, зато он позволяет съесть почти что угодно без негативных последствий.

Интересный факт: Живую латимерию можно изучать только под водой – при подъёме на поверхность происходит респираторный стресс из-за слишком тёплой воды, и она умирает даже если быстро поместить её в привычную прохладную воду.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Латимерия из Красной книги

День латимерия проводит в пещере, отдыхая, а вот ночью выходят на охоту, при этом может как опускаться глубже в толщу воды, так и наоборот подниматься. Они не тратят много энергии на плавание: стараются оседлать течение и позволить ему переносить себя, а плавниками лишь задают направление и огибают препятствия.

Хотя латимерия и медлительная рыба, но строение её плавников – очень интересная для изучения особенность, они позволяют ей плавать необычным образом. Сначала ей необходимо разогнаться, для чего она с силой бьёт парными плавниками по воде, а затем скорее парит по воде, чем плывёт по ней – отличие от большей части других рыб при движении разительное.

Первый спинной плавник служит своеобразным парусом, а хвостовой большую часть времени неподвижен, но, если рыбе грозит опасность, с его помощью она может совершить резкий рывок. Если ей нужно повернуться, она прижимает один грудной плавник к телу, а второй расправляет. Грации в движении латимерии немного, зато она очень экономно расходует свои силы.

Это вообще главное в характере латимерии: она довольно вялая и безынициативная, в основном не агрессивная, и все усилия организма этой рыбины направлены на экономию ресурсов. И в этом эволюции удалось добиться значительного прогресса!

Социальная структура и размножение

Днём латимерии собираются в пещерах группами, но при этом единого шаблона поведения нет: как установили исследователи, некоторые особи постоянно собираются вместе в одних и тех же пещерах, а другие каждый раз плывут в разные, таким образом меняя группу. Чем это обусловлено пока не установлено.

Латимерии яйцеживородящие, эмбрионы ещё до появления на свет имеют зубы и развитую пищеварительную систему – исследователи считают, что они питаются избыточными яйцами. На эти мысли наводят несколько выловленных беременных самок: в тех, беременность которых была на ранних стадиях, обнаружили по 50-70 яиц, а в тех, у которых эмбрионы близки к рождению, их оказалось гораздо меньше – от 5 до 30.

Также эмбрионы питаются, абсорбируя внутриутробное молоко. Репродуктивная система рыбы вообще хорошо развита, позволяя появляться на свет уже сформированным и довольно крупным малькам, способным сразу за себя постоять. Длится беременность больше года.

А половая зрелость наступает к 20 годам, после чего размножение происходит один раз в 3-4 года. Оплодотворение внутреннее, хоть подробности учёным пока неизвестны. Также не установлено и где обитают юные латимерии – в пещерах со старшими они не живут, за всё время исследований были найдены лишь две, и они просто плавали в море.

Естественные враги латимерий

Фото: Рыба латимерия

Взрослая латимерия – рыба крупная и, несмотря на медлительность, способна себя защитить. Из соседствующих обитателей океанов без особых проблем с ней могут расправиться только крупные акулы. Потому лишь их латимерии и боятся – ведь акулы едят практически всё, что только попадается на глаза.

Даже специфический вкус мяса латимерии, сильно отдающий тухлятиной, их нисколько не смущает – ведь они не прочь съесть и настоящую падаль. Зато этот вкус в какой-то способствовал сохранению латимерий – живущие поблизости от мест их обитания люди, в отличие от учёных, знали о них издавна, но в пищу почти не употребляли.

Но иногда всё же ели, потому как считали, что мясо латимерий эффективно против малярии. В любом случае, их вылов не был активен, так что популяция, вероятно, сохранялась примерно на одном уровне. Серьёзно пострадали они в то время, когда образовался настоящий чёрный рынок, на котором продавали жидкость из их необычной хорды.

Интересный факт: Предки латимерий имели полноценные лёгкие, а у их эмбрионов они есть и теперь – но по мере роста зародыша развитие лёгких у него проходит всё медленнее, и в итоге они так и остаются недоразвитыми. Латимерии они просто перестали быть нужными после того, как она стала обитать в глубоких водах – поначалу учёные принимали эти недоразвитые остатки лёгкого за плавательный пузырь рыбы.

Популяция и статус вида

Фото: Кистеперая рыба латимерия

Индонезийский вид признан уязвимым, а коморский находящимся на грани исчезновения. Оба под охраной, их вылов запрещён. До официального открытия этих рыб, хотя местное население прибрежных территорий и знало о них, но специально не ловило, поскольку не употребляло в пищу.

После открытия какое-то время это продолжилось, но затем распространился слух, что добытая из их хорды жидкость способна продлить жизнь. Были и другие – например, что из них можно делать любовное зелье. Тогда, несмотря на запреты, их начали активно вылавливать, ведь цены на эту жидкость были очень высоки.

Активнее всего браконьеры были в 1980-е годы, в результате чего исследователи обнаружили, что популяция сократилась очень сильно, до критических значений – согласно их оценке, в районе Коморских островов к середине 1990-х осталось всего 300 латимерий. За счёт мер против браконьеров их численность удалось стабилизировать, и теперь она оценивается в 400-500 особей.

Сколько латимерий обитает у берегов Южной Африки и в море Сулавеси не установлено пока даже приблизительно. Предполагается, что их немного в первом случае (маловероятно, что речь идёт о сотнях особей). Во втором разброс может быть очень большим – ориентировочно от 100 до 1 000 особей.

Охрана латимерий

Фото: Рыба латимерия из Красной книги

После нахождения латимерии близ Коморских островов Францией, колонией которой они тогда были, эта рыба была признана национальным достоянием и взята под охрану. Ловить их запретили всем, кроме получивших специальное разрешение от французских властей.

После обретения островами независимости долгое время меры по защите латимерий вообще не предпринимались, в результате чего всё более пышно цвело браконьерство. Только в конце 90-х началась активная борьба с ним, к пойманным с латимериями стали применять жёсткие наказания.

Да и слухи об их чудодейственной силе пошли на убыль – в результате теперь их практически не вылавливают, и они перестали вымирать, хотя их численность по-прежнему невелика, ведь размножаются эти рыбы медленно. На Коморских островах они объявлены национальным достоянием.

Открытие популяции близ Южной Африки и индонезийского вида позволило учёным вздохнуть свободнее, но латимерии по-прежнему остаются под охраной, их вылов запрещён, и снимается этот запрет лишь в исключительных случаях для исследовательских целей.

Интересный факт: Латимерии могут плавать в очень необычных положениях: например, брюхом вверх или задом вперёд. Они регулярно делают это, для них такое естественно и никаких неудобств они не испытывают. Головой вниз переворачиваться им и вовсе необходимо – они делают это с завидной регулярностью, каждый раз оставаясь в таком положении несколько минут.

Латимерия бесценна для науки, в результате наблюдения за ней и изучения её строения постоянно открываются всё новые факты о том, как протекала эволюция. Их на планете осталось совсем немного, а потому им требуется охрана – к счастью, популяция в последнее время остаётся стабильной, и пока что исчезновение этому реликтовому роду рыб не грозит.

Латимерия – рыба “живое ископаемое” или целакант

Сейчас на Земле уже практически нет живых организмов, которые как кистеперая рыба (латимерия), не изменились в своем строении, поведении за миллионы лет своего существования. Каменные отпечатки целакантов говорят о том, что они жили 400 миллионов лет назад, то есть еще до появления динозавров.

Латимерия или целакант (Latimeria chalumnae) единственный представитель отряда целакантообразные и надотряда кистеперые рыбы, который дожил до наших дней. Открытие латимерии стало крупнейшей зоологической находкой ХХ столетия.

В декабре 1938 года в Индийском океане рыбаки выловили невиданную ранее крупную рыбу, довольно агрессивного поведения. Эта рыба бала доставлена в музей города Ист-Лондана, где его научная сотрудница мисс Латимер сделала из нее чучело, потому что живой эту рыбу до приезда ученных сохранить не удалось.

Изучавший чучело и остатки рыбы профессор Дж. Смит, понял что она принадлежит к кистеперым рыбам, которые считались вымершими. Он дал ей родовое название «латимерия» в честь работницы музея, которая ее сохранила для науки.

Ареал обитания этой рыбы устанавливался годами, так установили, что она обитает в акватории у трех Коморских островов (Гран-Комор, Мохели, Анжуан), а также у берегов Южного Мозамбика и у юго-западной части Мадагаскара, в 1998 году также была обнаружена популяция латимерии у берегов Индонезии.

Сейчас существует два вида латимерий(Latimeria menadoensis) – индонезийский целакант и коморский целакант (Latimeria chalumnae). Численность коморской популяции насчитывает 200 штук, а о точном количестве индонезийской латимерии данных нет, так как тщательные исследования не проводились. Но есть предположения, что их численность гораздо больше.

Популяции целакантов находятся под контролем и вылов этой рыбы строго запрещен. В последнее время установили, что численность коморской популяции пошла на спад – это связывают с ее незаконным выловом, местными жителями.

Читайте также:  Окунеобразные рыбы: описание и характеристики, морские и пресноводные представители отряда

Хотя мясо латимерии не съедобно, есть желающие получить ценный экземпляр в частную домашнюю коллекцию. Поэтому властям вместе с ученными приходиться проводить разъяснительную работу с местными жителями и, всевозможные акции по сохранению данного вида, тем самым привлекая общественность и туристов.

Так, например, выдавали местным рыбакам моторные лодки, на которых они могли бы уплывать далеко в море, туда, где нет шансов выловить ценную рыбу или устанавливали буи с приманкой для лова различных рыб подальше от берега, где глубина для латимерий была слишком велика, или наоборот на маленькой для целаканта глубине.

Заинтересованность местных жителей в сохранении латимерии повышает и доходы от туристического бизнеса. Так, в одной деревне организовали специальный центр, где рассказывают, и показываю с помощью подводной телекамеры целакантов, отдыхающих в норах пещеры днем. Численность коморской популяции насчитывает 200 штук.

Для того чтобы узнать об образе жизни, поведении, особенностях и численности популяции с середины 80-х годов ХХ ст. сотрудниками Института физиологии поведения им. Макса Планка (Германия) под руководством зоолога Х.Фрике регулярно проводятся спуски на подводном аппарате на глубину около 200 м для проведения переписи всех живых рыб. Это позволяет контролировать состояние коморской популяции и узнавать новые данные о поведенческих реакциях этих рыб. Данные наблюдения дали такие результаты: латимерии – хищные животные ведущие ночной образ жизни, существа вялые и нелюбопытные. Живут и охотятся группами.

Для охоты они опускаются на глубину 700 м и выше. Днем прячутся в подводных пещерах глубиной 150-200 м, ученные предполагают, что опустившись, на дно у рыб замедляется, процессы метаболизма и дольше сохраняется энергия.

Латимерии – медлительные рыбы при этом довольно хорошо владеющие своим грузным телом. Они могут плавать задом наперед, брюхом верх, стоять на голове или лежать брюхом на дне, при этом они не ползают по дну, как считалось раньше.

Используют пассивное и активное плаванье. Пассивно плавают с помощью течений идущих вдоль склонов островов. При таком способе плаванья преодолевать препятствия и ориентироваться в пространстве им помогает электрорецепция.

Электроцепцию данные рыбы используют и для охоты. Как показали, исследования в передней части головы кистеперой рыбы находится орган, такой же, как и у акул. Его задача — воспринимать слабые электрические поля, которые излучают другие морские животные и предметы.

Чтобы доказать свое предположение, ученные к плавательному аппарату прикрепили два платиновых электрода и, когда рыба подплыла на расстояние нескольких сантиметров от прибора, включили слабый электрический ток. Латимерия сразу же застывала, в воде головой вниз готовилась, к охоте. Подобным образам рыбы реагировали и при встрече друг с другом. Сложилось впечатление, что латимерия узнала о приближении другого целаканта задолго до появления его в поле ее зрения. Это можно объяснить наличием у обеих рыб электрического поля.

При активном плаванье используют парные плавники, которыми она бьет сверху вниз при разгоне попеременно. Грудные плавники у этих рыб способны вращаться практически во всех направлениях. Хвостовой плавник использует только для быстрого рывка.

Для того чтобы развернуться, латимерия прижимает к телу один грудной плавник и расправляет противоположные плавники, при этом плавники работают строго координировано.

Масса этих рыб до 95 кг, длина тела от109 до 180 см, причем самки крупнее самцов. Окраска у этих рыб может быть от светло до темно-коричневой – индонезийский вид и сине-серой или сине-голубой – коморская латимерия. Интересен и тот факт, что после смерти коморские целаканты приобретают коричневую окраску.

На голове, у основания плавников и по телу располагаются белые пятна, создавая уникальный рисунок для каждой рыбы. Такая окраска является отличной маскировкой при их образе жизни.

Интересно и строение латимерии. Она, как и все рыбы имеет обтекаемую форму тела и покрыта грубой чешуей. Чешуя космоидная состоит из четырёх слоёв: поверхностного эмалеподобного, второго – губчато-костного, третьего – костно-губчатого и нижнего – плотного костного.

По химическому строению чешуя близка к человеческим зубам. Внутренний череп, полностью окостеневший, разделен подвижным соединением на переднюю – рыльную и заданию – мозговую части. Эта подвижность черепа связана с вращательным суставом, благодаря чему рыба может открывать рот, не только опуская нижнюю челюсть, но и поднимая верхнюю. Это упрощает и улучает процесс питания.

Настоящих позвонков у латимерии нет. Ось скелета образована хрящевыми дугами – хордой, которая состоит из эластичных волокон покрытых чехлом и заполненных гелеобразной жидкостью.

Спинной мозг находится в перепончатом канале, стенки которого укреплены хрящевыми дугами. Каждая дуга заканчивается сверху отростком, состоящим из тонкого костного цилиндра и хрящевого стержня. Плавники у латимерии имеют мышечную лопасть в основании.

Головной мозг полностью расположен над передней частью хорды. Он очень мал (3 г у рыбы массой 40 кг), его объем занимает не более 1/100 объема мозговой коробки, заполненной практически полностью жироподобной массой. Мозг похож на таковой у двоякодышащих рыб и резко отличается от мозга костистых рыб.

Плавательный пузырь у латимерии отходит от брюшной стороны пищевода, он редуцировался до небольшой трубки длиной 5-8см. Эта трубка проходит по всей брюшной полости в виде тяжа, окруженного толстым слоем жира.

Этой рыбе свойственно бентосное питание. Зубы латимерий – конические, острые характерные для хищников. В пасти латимерии их много. Из-за особенностей строения черепа латимерии всасывают пищу вместе с водой, резко открывая рот. Их рацион состоит из мелких глубоководных рыб, моллюсков. Кишечник относительно короток, но его всасываемая поверхность увеличена, хорошо развитым спиральный клапан, что способствует замедленному прохождению пищи.

Сердце у латимерии устроено примитивно – в виде изогнутой трубки, в которой хорошо развит артериальный конус.

Органы чувств: боковая линия, которая улавливает изменение давления воды, помогает ориентироваться в пространстве. Глаза латимерии приспособлены для жизни в темноте – светящиеся, имеют много палочковидных клеток и малое количество колбочек.

Органами дыхания латимерии являются жабры, хотя у них обнаружены легкие, заполненные жировой тканью, что придает им повышение плавучести. Считают что пресноводные кистеперые рыбы, представителем которых является латимерия, имели двойное дыхание.

Об этом свидетельствуют останки найденных животных – большой плавательный пузырь с хорошо развитой кровеносной системой и строение плавников. А латимерии, которая живет в морских глубинах легочное дыхание не нужно.
Латимерии разнополые животные с выраженным половым диморфизмом – самка крупнее самца.

Способность размножения у самок наступает к двадцати годам. Эти рыбы – живородящие, с периодом беременности тринадцать месяцев, хотя еще совсем недавно, их считали яйцекладущими рыбами. Французские ученые считали, что латимерия откладывает яйца между камнями в естественных укрытиях, и самец оплодотворяет и охраняет их.

Американцы считали, что латимерия яйцеживородяща, то есть яйца не подвергаются внешним воздействиям, а оплодотворяются и развиваются прямо в утробе матери. Доказательством этого стало вскрытие, латимерии с эмбрионами в яйцеводах. Количество икринок до 20 штук их размер достаточно велик, с теннисный мяч.

Рассмотренные эмбрионы отличались от взрослых особей размером, наличием, желточного мешка и более крупными, относительно размера тела глаз. Длина молодых латимерий – от 30,1 до 32,7 см (известный максимум около 33 см), диаметр их желточных мешков – от 8 до 12,9 см.

Многие органы латимерии покрыты толстым слоем жира, что свидетельствует об их жизни на глубине.

До сих пор ученные пытаются понять, как эти животные выжили. Исследователи предположили, что, эти рыбы не обладают высокой скоростью передвижения, поэтому заняли глубины, где другие быстроплавающие и хищные рыбы просто не смогли выжить. Эти реликты являются живым свидетельством того, что сначала животные жили в воде, и лишь потом перебрались на сушу. Естественными хищниками для латимерии являются акулы.

Сохранение данного вида важно для науки и людей. Благодаря латимерии ученные пытаются восстановить картину мира, которая была много миллионов лет назад. Обычные люди могут просто получить эстетическое удовольствие и расширить свой кругозор от общения с этим реликтом. Целакант и сейчас является ценным видом для изучения

Где обитает латимерия: описание кистеперой рыбы, сохранившейся благодаря естественному отбору

История обнаружения

Латимерия — рыба из семейства Латимерии, принадлежащего отряду Целакантообразные. Целаканты населяли моря еще 400 млн лет назад, и до недавнего времени ученые не подозревали, что где-то сохранились эти древние животные. Ориентируясь на данные раскопок, ихтиологи полагали, что латимерии прекратили свое существование 65 млн лет назад, но открытие южноафриканских рыбаков опровергло мнение ученых.

В конце 1938 года в сеть к рыбакам попала необычная рыба, внешний вид которой сильно отличался от остального улова. Мужчины не стали употреблять ее в пищу, а отнесли в местный музей. Сотрудница музея М. Кортене-Латимер также пришла в изумление от увиденной рыбы и не смогла определить ее принадлежность к какому-либо семейству. Тогда женщина написала письмо ихтиологу Джеймсу Смиту с описанием находки, а удивительное существо отдала специалистам для изготовления чучела (другой возможности сохранить рыбу у музея не было).


Прочитав письмо, в котором Кортене-Латимер не только описала находку, но и нарисовала подробный рисунок, Джеймс Смит сразу же узнал целаканта — древнего морского обитателя, считавшегося вымершим. Через некоторое время ихтиолог приехал в музей и удостоверился в том, что выловленная рыба действительно является представителем отряда Целакантообразные. Ученый составил описание морского животного, свой труд опубликовал в научном издании. Целакант получил латинское название по имени Кортене-Латимер — Latimeria chalumnae, где второе слово указывает на место, в котором обитала латимерия (река Чалумна).

Ученые продолжили поиски живых целакантов, но только через 14 лет был выловлен второй экземпляр латимерии. В 1997 году был обнаружен еще один вид целаканта — Latimeria menadoensis, к 2006 году стало известно о четырех живых представителях этого вида.

Различия между двумя обнаруженными видами латимерий незначительные, внешне рыбы ничем не отличаются. То, что Latimeria chalumnae и Latimeria menadoensis относятся к разным видам, ихтиологи установили на основании генетической экспертизы.

Питание латимерии

Коморские латимерии приспособлены к питанию в ночное время с медленным движением. Согласно исследованиям латимерии являются хищными рыбами. В их рацион входят головонгие моллюски, каракатицы, глубоководные рыбы-кардиналы, слитножаберные угри, бериксовые, анчоусы и даже головастые акулы. Основная масса этих видов обитает в подводных пещерах.

Внутричерепной сустав латимерии позволяет ей, подобно речным сомам, всасывать добычу вместе с водой, резко открыв рот. Также, с помощью этого метода рыба может «высасывать» добычу из имеющихся в скалах пустот и расщелин.

Описание латимерии


Внешний вид латимерии остался таким же, каким был миллионы лет назад, и он единственный из кистеперых рыб, оставшийся в исходном состоянии до нынешних времен.

Характерная особенность целакантов — мышечные лопасти в основании плавников. С помощью этих мышц рыбы могут передвигаться по дну водоема.

Кистеперая рыба латимерия сохранилась благодаря отбору, который получил название стабилизирующего. Этот вид естественного эволюционного отбора сохраняет те организмы, которые проявляют максимальную приспосабливаемость к условиям окружающей среды.

Особенности внешнего вида целаканта:

  • Жесткая и прочная чешуя.
  • Синевато-серая окраска тела.
  • По телу, включая голову и плавники, разбросаны крупные серо-белые пятна.
  • Длина самок — 190 см.
  • Длина самцов — 150 см.
  • Вес — от 50 до 90 кг.


Интересная особенность целакантов — способность раскрывать рот не только методом опускания нижней челюсти, но и благодаря подниманию верхней. Отличается у латимерии от современных рыб и строение пищеварительного тракта, глаз, сердца.

Плавают древние существа на глубине 100−200 м, днем прячутся в подводных пещерах, а ночью выплывают на поиски добычи. В толще воды рыбы передвигаются медленно, периодически переворачиваясь вертикально вниз головой. На голове целакантов расположены электросенсорные датчики, благодаря которым особям легче обнаруживать добычу — мелких глубоководных рыбешек, головоногих моллюсков и другую живность, обитающую в подводных пещерах.

Способ размножения латимерий — яйцеживорождение. Это значит, что самка вынашивает яйца внутри себя, в ее теле молодые рыбки покидают яйцевую оболочку, а затем рождаются. Процесс оплодотворения и вынашивания потомства целакантами до конца не изучен, так как ученые до сих пор не встречали живую беременную особь.

Районы обитания современных целакантов разнообразны. Эти рыбы встречаются в таких областях:

  • воды возле островов Гранд-Комор (возле Мозамбикского пролива);
  • акватория на юго-востоке Кении;
  • восточное побережье Южной Африки.

Разрыв в расстоянии между отдельными обнаруженными экземплярами латимерии достигает 10 тыс. км, что говорит о распространении их популяции.

Размножение латимерии

Долгое время латимерии считались яйцекладущими рыбами, однако в 1975 году было сделано открытие, которое доказало, что латимерии являются яйцеживородящими рыбами. Более поздние исследователи тщательно изучали эмбрионы и яйцеводы доказав, что поверхность желточного мешка латимерии сильно васкуляризирована и тесно контактирует со столь же сильно васкуляризированной поверхностью яйцевода. Тем самым формируется плацентоподобная структура. Из этого можно сделать вывод, что в дополнение к питанию из желтка, эмбрионы, возможно, могут питаться и за счет диффузии питательных веществ из материнской крови.


Долгое время латимерии считались вымершими.

Третий возможный вариант предполагает, что дополнительное питание эмбрионов может происходить благодаря остаткам избыточных яиц, как это происходит у некоторых видов акул. Не исключено, что подобная оофагия имеет место быть и у латимерий.

Исходя даже из этого краткого обзора, можно заключить, что латимерии обладают очень сложной и развитой репродуктивной системой.

Косвенные данные указывают на то, что беременность у латимерии длится около 13 месяцев, а половозрелости самка, подобно осетровым, достигает в возрасте свыше 20 лет. Потомство самка производит лишь раз в несколько лет. Как происходит внутреннее оплодотворение латимерии, по сей день неизвестно, как неизвестно и то, где живут молодые особи в течение нескольких лет после своего рождения. Во время погружений в пещерах или возле берегов не было выявлено ни одной молодой особи и только двух удалось обнаружить свободно плавающими в водной толще.

Внешний вид латимерии

Окраска латимерии синевато-серого цвета с большими пятнами бело-серого цвета по всему телу, а также по мускульным основаниям плавников и по голове. Причем, рисунок из пятен для каждой особи индивидуален, что исследователи используют для идентификации. Светлые пятна на теле латимерии похожи на оболочников, которые живут на стенах пещер, в которых обитают латимерии, что обеспечивает латимериям маскировку в их естественной среде обитания. Умирающая коморская латимерия изменяет свою окраску с синеватой на коричневую, тогда как индонезийский вид всю свою жизнь окрашен в коричневый цвет, и имеет золотистый блеск на светлых пятнах.

В длину самки латимерии вырастают до 1,9 м, а самцы – до 150 см. Вес рыбы колеблется от 50 до 90 кг, длина новорожденных рыб составляет 35-40 см.

Ареал латимерии

До 1997 года, когда была выловлена индонезийская латимерия, считалось, что латимерии распространены только на юго-западе Индийского океана, в основном в районе Коморских островов. Однако после того как был открыт второй, индонезийский вид, стало ясно, что ареал рода латимерий разорван на две части, разрыв между которыми составляет около 10000 км.


Нынешние латимерии значительно изменились по сравнению с их древними предками.

Первый экземпляр латимерии, который выловили в 1938 году, был признан как занесенный из коморской популяции. Пойманные в районе Кении особи и обнаруженная в бухте Содвана (ЮАР) постоянная популяция, расширили ареал коморских латимерий вдоль южноафриканского побережья. Что же до латимерий, выловленных возле юго-западного Мадагаскара и побережья Мозамбика, то они все без исключения относились к коморской популяции.

Среда обитания латимерий

Латимерии являются тропическими рыбами, обитающими в прибрежных водах на глубине около 100 м. Отдают предпочтение районам с небольшими отложениями кораллового песка и крутыми обрывами. Наиболее подходящей для кровеносной и дыхательной систем латимерии является глубина 100-300 метров. Однако найти пищу на такой глубине достаточно проблематично и ночью рыбы поднимаются на меньшую глубину.

В дневное время они снова опускаются на уровень с наиболее комфортной для них температурой и, сбившись в группы, прячутся в пещерах. Предполагается, что поднятая на поверхность с температурой воды выше 20 градусов рыба, сталкивается сильным респираторным стрессом, после которого шансов выжить у нее практически нет, даже если поместить ее в холодную воду.


Целаканты — единственные современные животные с особенным строением черепа.

Наибольшее количество уловов этих рыб на острове Гранд-Комор происходит возле застывших выбросов лавы вулкана Казила. Такие поля лавы содержат намного больше пустот по сравнению с другими участками берега, что создает благоприятные условия для латимерий, которые могут переждать там дневное время и отыскать добычу.

Днем латимерии сбираются в большие группы в одной подводной пещере однажды было обнаружено 19 взрослых особей, которые медленно передвигались, используя парные плавники, не касаясь при этом друг друга. Благодаря идентификации особей латимерии с помощью конфигурации светлых пятен, удалось определить, что они в течение многих месяцев встречали друг друга в одних и тех же пещерах, однако были и такие особи, которые меняли убежище каждый день. В ночное время все рыбы перемещались поодиночке ближе к поверхности.

Уже после первых наблюдений 1988 года было замечено, что в ночное время все латимерии используют для перемещения нисходящие, восходящие и горизонтальные течения воды. Для стабилизации рыба использует свои парные плавники, благодаря чему может заранее обплыть любое препятствие. Также было обнаружено, что периодически они принимают вертикальное положение головой вниз, оставаясь в нем до двух минут.

Читайте также:  Крапчатый сомик: общие сведения и совместимость с другими видами, содержание и уход, размножение коридорасов


Зависая вниз головой, латимерии питаются путем «всасывательного» способа.

Плывущая латимерия медленно двигает в противоположном порядке парным брюшными и грудными плавниками, то есть одновременно правым брюшным плавником и левым грудным, а затем наоборот. Подобные движения характерны кроме латимерий еще и для легочных рыб и некоторых других ведущих придонный образ жизни видов. В связи с этим следует отметить, что предки латимерий дышали именно легкими. Также следует напомнить, что такой способ перемещения наиболее распространен среди сухопутных животных.

Анальный и второй спиной плавники синхронно колеблются из стороны в сторону, обеспечивая довольно быстрое продвижение вперед. Этим объясняется сходство их формы и зеркальное расположение. Первый лучевой спинной плавник, как правило, вытянут вдоль спины. Однако почувствовав опасность, рыба расправляет его. Кроме этого, при дрейфе по течению, этот плавник может использоваться в качестве паруса.

Большой хвостовой плавник образован слиянием второго анального, хвостового и третьего спинного плавника. Во время медленного плавания или дрейфа неподвижен и выпрямлен, что типично для слабоэлектрических рыб. Хвостовой плавник может использоваться латимерией и для быстрого рывка вперед.

Эпикаудальный плавник имеет вид лопасти и небольшой размер. При движении рыбы вперед и при стоянии на голове, он изгибается из одной стороны в другую.


Благодаря анатомическому строению тела, латимерия может интерпретировать возмущения окружающего электрического поля.

История открытия латимерии

В течение долгого времени считалось, что латимерии вымерли. Первый живой целакант был обнаружен в 1938 году в ЮАР, во время осмотра рыбачьего улова. Профессор ихтиологии Джеймс Смит опознал сделанное из этой рыбы чучело как целаканта, с которыми был хорошо знаком благодаря ископаемым останкам.

Второй экземпляр латимерии был пойман только в 1952 году, но переднего спинного плавника он не имел, хотя и относился к этому же виду, что и рыба 1938 года.

На сегодняшний день выделяется одно семейство латимериевых, с одним родом латимерии, в который входит два доживших до наших дней вида. Это коморская латимерия с восточного побережья Африки и индонезийская латимерия. Как показывают генетические исследования, разделились эти виды примерно 30-40 миллионов лет назад. Причем достоверных сведений о втором, индонезийском виде латимерии практически нет, и практически все, что о них известно относится к коморской латимерии. Однако известно, что различаются эти виды очень слабо. Выделить индонезийскую латимерию в отдельный вид удалось только благодаря генетическим исследованиям.


На сегодняшний день выделяют только два вида латимерий, доживших до этих дней.

Энциклопедия «Биология»

(целакант), рыба сем. латимериевых отр. целакантообразных, единственный современный представитель кистепёрых рыб. Её короткое толстое тело покрыто крупной своеобразной чешуёй. Длина до 180 см, масса до 95 кг. Обитает у Коморских островов (юго-западная часть Индийского океана) на глуб. 150–400 м (возможно, и глубже). Строение глаз свидетельствует о приспособленности к жизни в темноте, они светятся зеленоватым блеском. Питается рыбой. Яйцеживородящая. Поимка первого экземпляра латимерии у берегов Южной Африки в 1938 г. – одно из крупнейших зоологических открытий 20 в., т. к. кистепёрые рыбы считались полностью вымершими св. 100 млн. лет назад. Профессор Дж. Д. Б. Смит, первый описавший обнаруженную рыбу, назвал её латимерией в честь мисс Куртенэ-Латимер, передавшей находку для изучения в Музей Ист-Лондона.

Значение латимерии для человека

Вплоть до середины прошлого века, когда огромная научная ценность латимерий была официально признана, этих рыб периодически вылавливали, используя в пищу по причине якобы присущих им антималярийных свойств. Однако в гастрономическом плане мясо латимерии является непригодным, поскольку содержит много жидкого жира и в результате обладает сильным вкусом и запахом тухлятины. Корме того, мясо латимерии вызывает сильную диарею.


Мясо латимерий — непригодно для употребления из-за большого количества жидкого жира и отвратительного запаха.

Рыба латимерия

Рыба латимерия представитель подводного мира представляет ближайшее связующее звено между рыбами и земноводными представителями фауны, которые вышли из морей и океанов на землю около 400 млн. лет назад еще в девонский период. Еще не так давно ученые считали, что этот вид рыб полностью вымер, пока в 1938 году в Южной Африке рыбаки не поймали одного из представителей этого вида. После этого ученые занялись изучением доисторической рыбы латимерии. Несмотря на это, существует еще множество загадок, которые не в состоянии разгадать специалисты и по наши дни.

Рыба латимерия: описание

Считается, что этот вид появился в пределах 350 млн. лет назад и населял большую часть земного шара. По мнению ученых, этот вид вымер еще 80 млн. лет назад, но одного из представителей удалось поймать в прошлом столетии в Индийском океане в живом виде.

Целаканты, как еще называют представителей древнего вида, были хорошо известные специалистам из летописей окаменелостей. Данные указывали на то, что эта группа массово развивалась и была весьма разнообразной около 300 млн. лет назад в пермский и триасовый периоды. Специалисты, работая на островах Коморо, что расположены в промежутке между африканским континентом и Северной часть Мадагаскара, обнаружили, что местным рыболовам удалось поймать до 2-х сотен особей этого вида. Об этом стало известно совсем случайно, так как рыбаки не афишировали поимок этих особей, поскольку мясо целакантов не пригодно для употребления в пищу.

После того, как был открыт этот вид, за последующие десятилетия удалось узнать достаточно много информации об этих рыбах, благодаря использованию различной подводной техники. Стало известно, что это летаргические, ночные существа, которые в дневное время отдыхают, прячась в своих укрытиях не большими группами, включающими до десятка или полтора особей. Эти рыбы предпочитают находиться на акваториях со скалистым, практически безжизненным дном, включающим скалистые пещеры, расположенные на глубинах до 250 метров, а может и больше. Охотятся рыбы в ночное время, удаляясь от своих укрытий на расстояние до 8-ми км, возвращаясь при этом обратно в свои пещеры после наступления дневного времени. Целаканты достаточно медлительные и лишь при внезапном приближении опасности проявляют мощь своего хвостового плавника, быстро удаляясь или уходя от захвата.

В 90-х годах прошлого столетия ученые провели ДНК-анализы отдельных экземпляров, что позволило определить индонезийских представителей подводного мира, как отдельный вид. Через некоторое время рыбу удалось поймать у побережья Кении, а также в заливе Содвана, что у побережья Южной Африки.

Хотя до сих пор еще многое не известно об этих рыбах, тетраподы, колаканты и легочные рыбы являются ближайшими родственниками. Это доказали ученые, не смотря на сложную топологию их взаимоотношений на уровне биологических видов. О замечательной и более подробной истории открытия этих древних представителей морей и океанов, можно узнать, прочитав книгу: «Рыба, пойманная во времени: поиск целакантов».

Внешний вид

Этот вид имеет существенные различия, если сравнить их с другими видами рыб. На хвостовом плавнике, где у других видов рыб расположено углубление, у латимерии расположен дополнительный, не большой лепесток. Лопастные плавники парные, а позвоночный столб так и остался в зачаточном состоянии. Целаканты отличаются еще и тем, что это единственный вид, обладающий функциональным межчерепным суставом. Он представлен элементом черепной коробки, который отделяет ухо и мозг от глаз и носа. Межчерепное соединение характеризуется, как функциональное, позволяющее отодвигать нижнюю челюсть вниз, поднимая при этом верхнюю челюсть, что позволяет целакантам без проблем питаться. Особенность строения тела латимерии состоит еще и в том, что у нее парные плавники, функции которых похожие с функциями кости человеческой руки.

У латимерии 2 пары жабр, при этом жаберные локеры имеют вид колючих пластин, ткань которых имеет похожее строение с тканью зубов человека. Голова не имеет дополнительных защитных элементов, а жаберные крышки имеют расширение в конце. Нижняя челюсть состоит из 2-х перекрывающихся губчатых пластин. Зубы отличаются конической формой и расположены на костяных пластинах, сформированных в области неба.

Чешуя крупная и плотно прилегающая к телу, а ее ткани так же напоминают строение человеческого зуба. Плавательный пузырь отличается удлиненной формой и наполнен жиром. В кишечнике расположен спиральный клапан. Что интересно, у взрослых особей размер мозга составляет всего 1 % от общего объема черепного пространства. При этом остальной объем заполнен жировой массой в виде геля. Еще интереснее то, что у молодых особей этот объем на 100 % заполнен мозгом.

Как правило, тело латимерии окрашено в темно-синий цвет с металлическим отливом, при этом голова и тело рыбы покрыто редкими пятнами белого или бледно-голубого оттенка. Каждый экземпляр отличается своим уникальным рисунком, поэтому рыбы заметно отличаются одна от другой и их легко пересчитывать. Мертвая рыба теряет свой природный цвет и приобретает темно-коричневый или почти черный оттенок. Среди целакантов ярко выражен половой диморфизм, который заключается в размерах особей: самки намного больше самцов.

Образ жизни, поведение

Днем латимерии находятся в укрытии, сформировав немногочисленные группы, насчитывающие чуть больше десятка особей. Предпочитают находиться на глубине, как можно ближе ко дну. Ведут ночной образ жизни. Находясь на глубине, этот вид научился экономить энергию, да и встречи с хищниками здесь довольно редкие. С наступлением темноты особи покидают свои укрытия и отправляются на поиски пропитания. При этом их действия довольно медленные, а находятся они на удалении не больше 3-х метров от дна. В поисках пропитания целаканты проплывают значительные расстояния, пока опять не наступит день.

Интересно знать! Перемещаясь в толще воды, латимерия осуществляет минимум движения своим телом, стараясь сохранить как можно больше энергии. При этом она может использовать подводные течения, включая работу плавников только для регулирования положения своего тела.

Латимерия отличается уникальным строением плавников, благодаря чему она способна зависать в толще воды, находясь в любой позе, то ли вниз головой, то ли вверх. По мнению некоторых специалистов, латимерия может даже ходить по дну, но это совсем не так. Даже находясь в укрытии (в пещере), рыба не касается своими плавниками дна. Если целаканту грозит опасность, то рыба способна сделать стремительный рывок вперед, за счет движения хвостового плавника, который у нее достаточно мощный.

Сколько живет латимерия

Считается, что латимерии – это настоящие долгожители и способны прожить до 80 лет, хотя данные эти ничем не подтверждены. Многие специалисты уверены, что этому способствует размеренная жизнь рыбы на глубине, при этом рыба умеет экономно расходовать свои силы, спасаться от хищников, находясь в оптимальных температурных условиях.

Виды латимерии

Целаканты – это название, которое применяется для идентификации двух видов, таких как латимерия индонезийская и латимерия коморанская. Это единственные живые виды, которые выжили до наших дней. Считается, что они являются живыми представителями большого семейства, состоящего из 120 видов, которые засвидетельствованы на страницах некоторых летописей.

Ареал, места обитания

Этот вид известен еще под названием «живая окаменелость» и обитает он в западных акваториях Тихого океана, граничащих с Индийским океаном, в пределах Большого Коморо и Анжуанских островов, а также в пределах Южно-Африканского побережья, Мозамбика и Мадагаскара.

Чтобы исследовать популяции вида понадобилось несколько десятков лет. После поимки одного экземпляра в 1938 году, он считался на протяжении целых шестидесяти лет единственным экземпляром, представляющим этот вид.

Интересный факт! В свое время существовала африканская программа-проект «Целакант». В 2003 году IMS решила объединить свои усилия с этим проектом, чтобы организовать дальнейшие поиски представителей этого древнего вида. Вскоре усилия дали свои результаты и уже 6 сентября 2003 года на юге Танзании в Сонго Мнаре был пойман очередной экземпляр. После этого Танзания стала шестой по счету страной, в водах которой были обнаружены целаканты.

В 2007 году, 14 июля, рыбаками северного Занзибара было поймано еще несколько особей. Специалисты IMS, института морских наук Занзибара, тут же отправились вместе с доктором Нариманом Джиддави на место происшествия, где они идентифицировали рыбу как «Latimeria chalumnae».

Рацион питания целакантов

В результате наблюдений установлено, что рыба атакует свою потенциальную добычу, если та находится в зоне досягаемости. Для этого она использует свои довольно мощные челюсти. Анализировалось так же содержание желудка выловленных особей. В результате установлено, что рыба так же питается живыми организмами, которые она находит в грунте на дне моря или океана. В результате наблюдений, так же установлено, что ростральный орган обладает электрорецептивной функцией. Благодаря этому рыба различает объекты в толще воды по наличию у них электрического поля.

Размножение и потомство

Из-за того, что рыбы находятся на большой глубине, то о ней мало что известно, но ясно совсем другое – латимерии относятся к живородящим рыбам. Еще совсем недавно считалось, что они откладывают икру, как и многие другие рыбы, но уже оплодотворенную самцом. Когда вылавливали самок, то у них находили икру, величина которой составляла размер теннисного шарика.

Интересная информация! Одна самка способна воспроизвести на свет, в зависимости от возраста, от 8 до 26 живых мальков, размер которых составляет порядка 37 см. Когда они появляются на свет, то у них уже сформированы зубы, плавники и чешуя.

После появления на свет, у каждого малыша на шее можно обнаружить большой, но вялый желточный мешок, который служил источником пропитания для них в период вынашивания. В процессе развития, когда запасы желточного мешка истощаются, он, скорее всего, сжимается и заключается в полость тела.

Самка вынашивает свое потомство на протяжении 13 месяцев. В связи с этим, можно предположить, что женские особи могут беременеть не раньше, чем на второй или на третий год после очередной беременности.

Естественные враги латимерии

Самыми распространенными врагами латимерии считаются акулы.

Промысловая ценность

К сожалению, рыба латимерия не представляет никакой промысловой ценности, поскольку ее мясо есть нельзя. Несмотря на это, рыбу вылавливают в большом количестве, что наносит серьезный ущерб ее популяции. В основном ее вылавливают для того, чтобы привлечь туристов, создавая уникальные чучела для приватных коллекций. В настоящий момент эту рыбу занесли в Красную Книгу и запретили торговать ею на мировом рынке в любом виде.

В свою очередь местные рыболовы острова Большой Коморо добровольно отказались продолжать вылавливать целакантов, обитающих в прибрежных водах. Это позволит спасти уникальную фауну прибрежных вод. Как правило, они ловят рыбу на участках акватории, непригодных для жизнедеятельности латимерии, а в случае поимки возвращают особей в места постоянного природного обитания. Поэтому в последнее время наметилась обнадеживающая тенденция, поскольку население Коморских островов следит за сохранением численности этой уникальной рыбы. Дело в том, что латимерия представляет большую ценность для науки. Благодаря наличию этой рыбы ученые пытаются восстановить картину мира, которая существовала несколько сот миллионов лет назад, хотя это не так просто. Поэтому целаканты на сегодняшний день представляют ценнейший вид для науки.

Популяция и статус вида

Как ни странно, хотя рыба и не представляет ценности, как объект пропитания, она находится на грани исчезновения и поэтому занесена в Красную Книгу. Латимерия занесена в Красный список МСОП как вид, находящийся на уровне критической угрозы. В соответствии с международным договором СИТЕС, латимерии присвоен статус вида, находящегося под угрозой исчезновения.

Как было сказано выше, вид изучен еще не в полной мере и на сегодняшний день не существует полной картины для определения популяции латимерии. Это связано еще и с тем, что этот вид предпочитает обитать на значительной глубине и в дневное время находится в укрытии, а в полной темноте что-либо изучать не так просто. По утверждениям специалистов, еще в 90-х годах прошлого столетия можно было наблюдать резкое сокращение численности в пределах Коморских островов. Резкое уменьшение численности было связано с тем, что латимерия часто попадала в сети рыбакам, которые занимались глубинным ловом совсем других видов рыб. Особенно это актуально, когда в сети попадаются самки, которые находятся на этапе вынашивания потомства.

В заключение

Можно смело говорить о том, что латимерия – это уникальный вид рыб, который появился на планете порядка 300 млн. лет назад. При этом виду удалось дожить до наших дней, но каких-то 100 лет ей (латимерии) будет пережить не так просто. В последнее время человек мало задумывается над тем, как сохранить тот или иной вид рыб. Трудно даже представить, что латимерия, которая не употребляется в пищу, страдает от необдуманных действий человека. Задача человечества состоит в том, чтобы остановиться и наконец- то подумать о последствиях, иначе они могут оказаться весьма плачевными. После того, как исчезнут объекты пропитания, исчезнет и человечество. Здесь не понадобится никаких ядерных боеголовок или других природных катаклизмов.

Кистеперые рыбы (Отряд Кистеперые): особенности строения, происхождение и эволюция рыб

Кистеперые рыбы — один из древнейших видов рыб, которые появились еще в далеком девоне, около 400 млн. лет назад.

Кистеперые рыбы до недавнего времени были известны лишь в виде ископаемых остатков. Однако в 1938г. у южных берегов Африки случайно была выловлена живая кистеперая рыба — латимерия. В последующие годы было поймано еще несколько экземпляров живых кистеперых рыб.

Кистеперые имеют общих предков с древними наземными четвероногими животными. От этих предков произошли и двоякодышащие рыбы.

Общая характеристика и происхождение

Архаичные останки Кистеперых рыб найдены во всех пресных и соленых водах Земли. Отряд насчитывает 17 семейств. Размеры представителей колеблются от 7см до 5м в длину, они вели малоподвижный способ жизни. Обладали большим количеством зубов в форме конуса, поэтому предполагалось, что Кистеперые – хищники.

Читайте также:  Внешнее и внутреннее строение рыб: скелет, органы и пищеварительная система

Из-за своеобразного строения плавников они получили свое название. Длительное пребывание на глубине и перемещение по дну плавниками обусловило развитие массивных мышц. Скелет плавника представлял собой совокупность ветвящихся сегментов, которые напоминали кисть. Так и появилось название – Кистеперые.

Отряд Кистеперые относится к классу Лопастеперые рыбы вместе с отрядом Двоякодышащих. Из двоякодышащих рыб известны только три современных вида, живущих в пресных, высыхающих на лето водоемах Австралии, экваториальной Африки и Америки. Эти рыбы приспособлены к использованию кислорода воздуха при помощи легких, которые сообщаются с пищеводом и имеют ячеистое строение.

Ископаемые кистеперые рыбы были покрыты плотным панцирем из особого типа чешуи. Поверхность такой чешуи образована сросшимися дентиновыми зубовидными образованиями. Скелет кистеперых рыб был костным. Плавательный пузырь они, по-видимому, использовали в качестве гидростатического аппарата и добавочного органа дыхания. Парные плавники кистеперых рыб приспособлены не только для плавания, но и для ползания по грунтовой поверхности.

Кости плавников некоторых кистеперых имеют большое сходство с костями пятипалой конечности позвоночных. В плавнике кистеперых рыб легко обнаруживаются гомологи плечевой, локтевой и лучевой костей, ряд лучей на конце плавника соответствует костям кисти. Палеонтологические материалы говорят о том, что пятипалая конечность развилась из плавника кистеперой рыбы в результате постепенного уменьшения числа лучей.

Особенности строения Кистеперых

К современным кистеперым рыбам относят представителей рода Латимерия.

С момента выявления латимерий, было выловлено много рыб, самые крупные из Целикантообразных достигают 2 метров в длину и весят около 100кг. После почти столетнего изучения латимерий, биологи выяснили, что растут они медленно, но продолжительность жизни довольно большая. Современные латимерии практически не отличимые от вымерших сородичей. Это объясняется тем, что они заняли в мировом океане свою нишу и не вступали в конкуренцию за место или пищу с другими животными.

Латимерии имеют сильный хвостовой и парные плавники, череп наполнен жирообразным веществом, а на головной мозг приходится только 0,0001 объема.

Из семи плавников, шесть — мощные и крепкие, имеют вид конечностей. Когда латимерия опускается на песчаное дно, она опирается на него плавниками и передвигает их как лапы.

Латимерии яйцеживородящие рыбы. Их икринки крупные: до 10см в диаметре, с массой 300г, окрашены в яркий оранжевый цвет. Вынашивают латимерии потомство примерно 13 месяцев. На свет появляются живые рыбы длиной около 30см.

Латимерия имеет зачатки легочной ткани, но она не функционирует, так как нет носовых ходов и она не способна дышать атмосферным воздухом. Наружный покров представлен чешуйками овальной формы.

Кистеперые рыбы не приспособлены к длительному пребыванию на ярком свете, в поверхностных водах.

Строение глаз современных кистеперых приспособлено к постоянному пребыванию в темноте: значительное преобладание палочек над колбочками. Сердце имеет примитивное строение — представляет собой изогнутую трубку. Характерной особенностью, что указывает на древнее строение, является артериальный конус. В пищеварительном тракте также есть древний механизм, замедляющий передвижение пищи — спиральный клапан.

Образ жизни Кистеперых

Обитают в морях и океанах, где медленно перемещаются по дну благодаря плавникам. Латимерии предпочитают жить на глубине около 200 метров.

Днем латимерии живут в стаях, собираясь в большие группы. В темное время суток, они расходятся в поисках пищи и могут подплывать ближе к поверхности.

Также как их предшественники, латимерии ведут хищный образ жизни, для этого в полости рта находится множество зубов с заостренными концами. В дневное время суток они находятся в укрытиях, а после заката, выходят на охоту. Питаются латимерии разными рыбами и кальмарами. Часто сами стают пищей для крупных хищников – акул.

Эволюция Кистеперых рыб

Многие биологи считают, что пресноводные кистеперые являются предками земноводных, которые вышли из воды и стали прародителями современных позвоночных. Но не всех представителей Кистеперых относят к предкам земноводных, а только рыб из группы Остеолепидообразных.

Амфибии, которые появились в пресных водах, представляли собой истинную переходную форму между кистеперыми и земноводными. Данная теория имеет много союзников и противников, и до конца этот вопрос не решен, но все же остается бесспорным факт схожести в строении, жизнедеятельности кистеперых и земноводных. У пресноводных кистеперых рыб, к примеру, было развито двойное дыхание: с помощью жабр и легких.

Почему ныне живущую кистеперую рыбу нельзя считать предком земноводных?

На это есть ряд причин:

  • Происхождение земноводных связано с особями, которые обитали в пресных водах, а латимерия способна жить только на дне океана;
  • у предков земноводных были лёгкие для дыхания атмосферным воздухом, а у латимерии лёгочная ткань не развита.

Где обитает латимерия: описание кистеперой рыбы, сохранившейся благодаря естественному отбору

Главная » Материалы » Заметки » | Дата: 20.11.2015 | Просмотров: 12204 | Комментариев: 0

«Воскрешение» латимерии (Latimeria), единственного ныне живущего представителя отряда целакантообразных и надотряда кистеперых рыб, стало самым удивительным событием за всю историю ихтиологии (раздел зоологии позвоночных, изучающий рыб).

Ведь кистеперые обитали в океане еще 400 миллионов лет назад и, как считалось, полностью вымерли примерно в одно время с динозаврами, то есть в конце мелового периода, 70 миллионов лет назад.

В девонский период группа костных рыб обитала на мелководьях океана по всему миру. Ископаемые останки показывают, что эти рыбы водились в весьма больших количествах и достигали в длину примерно 20—30 сантиметров.

Целаканты по своему происхождению близки к рипидистиям, то есть к предкам тех самых «первопроходцев», которые освоили сушу и чья бурная эволюция в качестве побочного продукта, по мнению Дарвина, позволила появиться человеку.

За миллионы лет до нашей эры они широко распространились по всей планете. Так, во время раскопок в Принстоне (США) были вскрыты слои, относящиеся к болоту, существовавшему здесь 190 миллионов лет назад.

На один квадратный метр площади здесь приходилось свыше сотни окаменелых останков целаканта — кистеперой рыбы, покрытой чешуей, имеющей характерную пасть и плавники, напоминающие лапы. Ихтиологам только и оставалось, что описывать вымершую рыбу, подобную панцирным, и исчезнувшую в океанах и во времени.

На долю океанов на нашей планете приходится около 70% поверхности, и в отличие от суши (хотя и она преподносит немало сюрпризов) водная глубь упорно хранит многие тайны и загадки. Завеса над одной из них приоткрылась в канун Рождества 1938 года.

О целаканте долгое время знали лишь по окаменелым древностям

Именно тогда известный южно-африканский ихтиолог Джеймс Леонард Бриерли Смит получил письмо от мисс Марджери Кортене-Латимер, куратора музея в городке Ист-Лондон на восточном побережье Африки.

К письму был приложен ее рисунок и просьба определить, что за рыбу рыбаки выловили на глубине 122 метра. При поимке полутораметровое страшилище с очень необычной внешностью продемонстрировало скверный нрав: рвало невод и укусило капитана за руку.

«Уважаемый доктор Смит! Вчера мне пришлось ознакомиться с совершенно необычной рыбой. Мне сообщил о ней капитан рыболовного траулера, я немедленно отправилась на судно и, осмотрев ее, поспешила доставить нашему препаратору. Но сначала я сделала очень приблизительную зарисовку.

Надеюсь, Вы сможете мне помочь определить эту рыбу. Она покрыта мощной чешуей, плавники напоминают конечности и покрыты чешуей до самой оторочки из кожных лучей.

Смотрите набросок красными чернилами. Я была бы чрезвычайно благодарна, если бы Вы сообщили мне свое мнение».

В зарисовке мисс Латимер могли быть неточности, но не могла же она придумать все эти детали, присущие вымершим десятки миллионов лет назад целакантам!

Рисунок мисс Латимер

«Но ведь это поразительно! Только представьте себе: целакант живет до сих пор! Виднейшие авторитеты мира готовы поклясться, что все целаканты вымерли 50—70 млн лет назад, а я наперекор всему уверен, что это целакант», — пишет Смит.

Находка живой кистеперой рыбы была столь же неожиданной, как и возможная встреча с живым динозавром. Захватывающую, временами драматическую историю открытия и связанных с этим событий профессор Родезийского университета Джеймс Смит изложил в популярной книге «Старина Четвероног».

Он же назвал целаканта латимерией чалумна в честь первооткрывательницы рыбы, давшей предварительное описание этого вида и места ее поимки — залива Содвана близ устья реки Чалумна.

Единственно, чем латимерия отличалась от древних целакантов более значительным объемом (достигала в длину полутора метров!) и весом. А так сине-лиловая, бледноватая окраска, серебристые отметины, не чешуя, а броня, и плавники, больше похожие на лапы.

Это было невероятное открытие: оказалось, что целаканты существовали все это время практически рядом с человеком и оставались неизвестны современным ученым. Но раз есть один экземпляр, несомненно, должен быть и другой. Но можно ли допустить, чтобы поблизости от Ист-Лондона водились такие крупные рыбы и их до сих пор не обнаружили?

В этом и состояла ошибка 14-летних безуспешных напряженных поисков. Обнаруженное в районе Чалумна ископаемое оказалось «бродягой», случайно или по каким-либо другим обстоятельствам заплывшим в несвойственную ему среду.

Профессор Смит с женой тщетно пытались отыскать еще хотя бы одного целаканта. Было разослано множество листовок с заголовком: «Взгляни на эту рыбу. Она может принести тебе счастье!» Изображение латимерии сопровождалось текстом на английском, португальском и французском, в котором говорилось, что тот, кто отыщет эту рыбу, получит 100 фунтов стерлингов — по тем временам значительная сумма.

Все ученые посмеивались над супружеской парой Смитов, изъездившей все юго-восточное побережье Африканского континента. Но как оказалось, напрасно. Второй экземпляр латимерии удалось поймать опять накануне Рождества, 20 декабря 1952 года, и аж возле островка Паманзи в Коморском архипелаге.

Оказалось, что «рыбка» эта давно известна в этом районе и является нежеланным «гостем» в сетях и на удочке. Коморские рыбаки называли латимерию «гомбесса джомоле» — «горькой рыбой». Но две-три штуки в год обязательно попадались: мясо рыбы выбрасывалось, так как оно было слишком жирным и неприятным на вкус, а вот чешую-броню использовали вместо наждачной бумаги.

Когда вторая латимерия была выловлена, Смит находился в тысячах километрах от вожделенной добычи. В полном отчаянии он обратился за помощью к премьер-министру Южно-Африканского Союза Даниэлю Малану, и тот предоставил в распоряжение профессора правительственный самолет для перевозки целаканта.

Однако пока Смит добирался, рыба уже порядочно разложилась, но, несмотря ни на что, это была удивительная находка — она свидетельствовала, что латимерия дожила до нашего времени!

Газеты запестрели заголовками: «Предок человека в рыбацких сетях», «Поймано живое ископаемое», «Выужена уникальная морская рыба». И начался целакантовый бум. «Гомбесса джомоле» в одночасье сделалась самой заветной добычей. Еще бы — за живого целаканта им было обещано немыслимое вознаграждение, равное их заработку за несколько лет.

Каждому музею хотелось приобрести это чудище: огромные глаза-кругляшки, пасть сплошь в мелких зубах-гвоздиках; крупная чешуя, округлая и твердая, как камень, а на конце хвоста маленький отросток вроде лопасти; плавники больше похожи на лапы. Правительство Франции, которой тогда принадлежали Коморские острова, запретило лов целакантов. Поиски рыб могли вести только французские ученые.

Живая латимерия в своей среде обитания

Но что мог дать ученым вылов ископаемого? Даже если рыбу помещали в специально выделенный резервуар с водой или выпускали в огороженную в море лагуну, она умирала через несколько часов. Глубоководное существо, предпочитающие глубины от 200 метров и ниже, испытывало на поверхности воды то же, что и резко всплывший аквалангист.

Ни перегрузок, ни яркого света, ни высоких температур рыба не выдерживала. Ее чучела пополняли музеи и частные коллекции миллионеров, а ученые только и успевали, что препарировать латимерий.

Узнали о них, конечно, немало. Так, в 1972 году молодую 82-сантиметровую латимерию поймали на глубине около 100 м участники англо-франко-американской экспедиции. Рыбу посадили в большой подводный садок, сделанный из проволочной сетки.

Там она прожила семь часов, за которые ученые сняли фильм о поведении латимерий. Остальных измеряли, взвешивали и потрошили, то есть изучали латимерию чалумна как биологический вид. Итак, это глубоководные рыбы длиной до 180 см и весом до 95 кг, обитающие на глубинах от 180 м.

Впоследствии были обнаружены еще два ареала их существования, помимо побережья Коморских островов, это район индонезийского острова Сулавеси и Суданский залив.

Причем ихтиологи считают, что индонезийский целакант не относится к виду латимерии чалумна. Но оба вида обитают только в тех местах, где пресная вода, содержащаяся в горных породах, просачивается в океан через систему подводных пещер и расщелин. В этих пещерах латимерии ютятся днем.

Одна из удивительнейших морфологических черт ископаемой рыбы — плавники, позволившие его древним предкам сделать первые шаги по суше. Их восемь штук: мощные грудные и тазовые плавники расположены на концах особых выступов, как будто недоразвитых ножек; хвостовой снабжен кисточкой, расположенной на особой «ножке».

Во время пассивного передвижения латимерии «парят» в воде, используя всевозможные течения. В это время движется только хвостовая кисточка. При активном плавании интересна работа парных плавников: они двигаются не синхронно, а. попеременно, как ноги у наземных четвероногих. Активное плавание начинается с разгона, когда латимерия остервенело бьет парными плавниками сверху вниз, а далее она идет, как судно на подводных крыльях.

Ихтиологи считают,что на сегодняшний день существует целых два вида латимерий. Один – Latimeria chalumnae, обитающая у восточного и южного побережья Африки, и Latimeria menadoensis, открытая и описанная в 1997—1999 гг. возле острова Сулавеси в Индонезии.

Индонезийская латимерия (Latimeria menadoensis)

Для поворота рыба прижимает к телу один грудной плавник и расправляет противоположный. Мощный удар хвостового плавника нужен для резкого рывка (ускорение при нем может быть 2,4g — как в реактивном самолете!), благодаря этому «водяная балерина» в центнер весом регулирует скорость.

Плавательный пузырь у целакантов вообще редуцирован до маленькой (5—8 см длины) трубки, вероятно, это дегенерировавшее легкое. Но эти рыбы имеют нейтральную плавучесть и потому свободно владеют своим телом.

Могут плавать задом наперед и вниз головой, могут плыть брюхом вверх и могут лежать на дне. А вот ходить по дну на плавниках, вопреки распространенному убеждению, не способны.

К примеру, охотится целакант весьма своеобразно: он плывет по течению «свечкой», буквально с опущенной головой. Почему именно так, а не как все рыбы, ученые пока точно не установили. Хотя, вероятнее всего, в такой позе «охотнику» легче перехватывать электрические импульсы, испускаемые жертвой.

К тому же ихтиологи обнаружили в черепной коробке целаканта так называемую желатинную полость — с помощью этого органа он, видимо, и улавливает малейшие колебания окружающего электрического поля.

С таким «локатором» целакант способен выслеживать жертву не только в поверхностных водах, но и на больших глубинах — в кромешной тьме. Предположение ученых впоследствии подтвердилось опытным путем: им удалось поставить целаканта «свечкой» в садке, направив в его сторону слабые электрические разряды.

Глаза латимерии — светящиеся, как и у некоторых других глубоководных рыб. Удивительная космоидная чешуя по химическому строению близка к человеческим зубам. Образ жизни реликтовых рыб — ночной. И вообще латимерии — существа вялые, нелюбопытные и неагрессивные.

Продление рода у целакантов происходит путем яйцеживо-рождения, и маленькие латимерии выходят уже вполне сформировавшимися особями. Икринки у целакантов — самые большие в мире рыб — величиной со средний апельсин и весят 300 г (причем в теле самки этих ярко-оранжевых «мячиков» до 20!). Кстати, исследования позволили даже установить сроки беременности латимерий — 13 месяцев.

То есть рыба не относится к рекордсменам по продлению рода. К тому же тем юным латимериям, которым посчастливится не попасть в сеть к какому-нибудь «охотнику за сувенирами» и не быть съеденными крупной акулой (главным природным врагом целакантов), предстоит прожить около 10 лет. То есть этот вид, несмотря на то, что пережил все земные катаклизмы, способен исчезнуть.

Естественно, он внесен в Красную книгу. Сейчас считается, что в водах трех Коморских островов (Гран-Комор, Мохели, Анжуан) живет 500 латимерий (численность двух других ареалов пока неизвестна, так как они были открыты в последнее десятилетие XX века).

Вашингтонская конвенция, регулирующей торговлю редкими и исчезающими видами флоры и фауны, уже давно включила латимерий в число видов, находящихся под угрозой исчезновения. Фактически это означало придание статуса «неприкосновенности» всем латимериям, включая еще не открытые популяции и виды.

Но, увы, активный вылов не пошел целакантам на пользу. Латимерий стали вылавливать браконьеры для музеев и даже для частных коллекций. Особенная угроза нависла над видом после того, как стали утверждать, что они служат отличным зельем для любовного напитка.

Но все же большинство людей относится к латимериям как к уникальным существам, которых надо оберегать и открытием которых надо гордиться.

Кстати, на Коморских островах этот вид объявлен национальным достоянием. Оберегать латимерий необходимо, ведь это чуть ли не самый древний вид, живущий на нашей планете. И раз нам посчастливилось встретить посланца древних эпох, он не должен уйти в небытие.

Больше того, неожиданное возвращение целаканта из бездны моря и времени наводит на мысль о том, что, возможно, в каких-нибудь затерянных уголках Земли сохранились и другие представители ископаемых видов.

Ссылка на основную публикацию